第5波疫情席捲,早前本港爆出千名在囚人士染疫,其中包括前支聯會主席李卓人、副主席何俊仁,以及社運人士古思堯等,都證實確診。懲教署轄下逾20個院所自2月5日起至今已封閉整個月,暫定家屬探訪會再停2個星期至3月20日,包括律師探訪也受到影響。監獄鎖倉並停止「放風」,有不少家屬擔心在囚人士身心健康,呼籲當局緊急為懲教署加派人手,加送物資;並考慮恩恤准以電話、電郵、視像會議等方式保持與家屬的聯繫。並呼籲當局關注囚犯身心環境以及家屬情緒崩潰等人道問題。

千名囚犯染疫 停止探訪至3月20日

香港懲教署3月3日公布的數據顯示,截至3月2日,累計約有1,000名在囚者染疫,主要集中在荔枝角收押所、赤柱監獄、羅湖懲教所及壁屋懲教所,絕大部份人無病徵。據了解,65歲的李卓人與70歲的何俊仁分別囚於石壁監獄及赤柱監獄;李卓人社交網站專頁亦確認,他於3月2日在獄中檢測確診,現正在醫院隔離,病情輕微、身體無大礙;何俊仁曾患初期肺癌,接受手術切去六分之一左肺。73歲古思堯則患有腸癌並接受過多次手術。

署方稱已即時將受感染的在囚人士及密切接觸群組隔離及治療,並先後將歌連臣角懲教所、沙咀懲教所及豐力樓中途宿舍改為隔離中心,並停止所有探訪,包括家屬及公務探訪至3月20日。

監獄鎖倉停止放風 家屬憂囚犯身心健康

在囚人士當中,有不少未定罪而被還押的人士。監獄爆疫鎖倉,停止囚犯「放風」及家屬探訪,有家屬憂心表示,「我們明白疫情嚴重,必須果斷切斷傳播鏈;但我們擔心也關注家人會否因為疫情,及監獄人手不足,長期被剝奪放風時間以致影響身心健康;並且對於當局未有適時公布監獄疫情,也沒有主動及適時向家屬通報親人狀況(譬如何時搬倉、有沒有放風時間、是否已經染疫、染疫後是否得到適當醫治、是否能按法庭要求上庭)感到憤慨和難過。」

呼籲當局加派人手和物資 檢討監獄抗疫措施

有還押人士家屬在公開信中呼籲當局,「緊急為懲教署加派人手,加送物資;並確保囚犯及還押人士每天都有在牢房範圍之外的放風時間;建立公開透明的機制向家屬通報監獄疫情及家人狀況,或考慮准許囚犯或還押人士在長時間沒有家屬探望情況下,特別恩恤以電話、電郵、 視像會議或其它方式與家屬聯繫。」

他們無奈表示,世界各地的監獄都有推行特別措施,讓囚友與家人在疫情下保持聯繫,可惜香港懲教署仍然限定只許以書信往來;但由於疫情及信件需要消毒,目前書信郵遞最少延誤14天以上。

國際人權聯盟早於2020年已呼籲世界各地政府採取緊急措施,以維護被拘留者的健康。該組織認為政府應釋放感染風險最大、輕罪、待審以及違反國際準則但被拘留的人。「受刑人被關在很容易成為病毒熱點的拘留設施內,是最容易受到疫情病毒威脅的群體。拘留設施內的風險特別大,因拘留設施內多人牢房人滿為患為常態,根本不可能保持必要的社交距離,收押待審者人數眾多,監獄的醫療體制也無法負荷⋯⋯」

抗疫措施下人道災難 內外受困幾近崩潰

他們最後表示,「最後也是最重要的,我們希望政府高層及社會各界關注監獄封鎖下可能引起的人道問題,囚犯長期缺乏戶外運動(俗稱放風),被關閉在狹隘囚室,對身心都造成嚴重創傷;家屬由於長期未能探望親人或直接了解親人的近況,也收不到信件,都瀕臨情緒崩潰邊緣。」

他們續稱,同時關注到監獄職員因疫情而工作量大增,職員染疫人數持續高企,當值職員身心疲累,亟需緊急增加人手以維持監獄正常運作。因此,他們表示,再次呼籲當局「在面對世紀疫情,在封鎖監獄減低傳播的同時,也應照顧囚犯、在囚人士及家屬的最基本需要(每天1小時戶外活動時間,及維持與家人互動溝通時間)」他們冀望當局能採取嶄新思維,採納世界普遍使用電子通訊模式,讓囚友與家人及律師聯繫。

他們最後強調,「必須制定明確的方案及時間表,盡早重開監獄,讓監獄回復較為正常的運作,不至影響囚友上庭及應訊的基本權利,避免影響司法公正。」@

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