自港區國安法生效後,至少160名知名民主派人士、社運人士、記者及學生等遭拘捕及起訴。在美港人組織香港民主委員會和國際人士組織人權觀察於3月7日發表聲明,要求香港當局釋放數百名被任意拘禁的民主派領袖及社運人士,指他們因香港武漢肺炎疫情惡化而面臨更大風險。

聲明根據懲教署數據,指全港共7,538名在押人士當中有近1,000人於過去兩星期被驗出陽性,於過度擠擁、通風差或缺乏足夠醫護設施的監獄環境下,傳播風險將更嚴重,尤其老年人更易受感染。

如前立法會議員李卓人及何俊仁均對武漢肺炎驗出陽性;社運人士古思堯亦患上第四期直腸癌,更被控方指身體狀況不宜而無法出庭。人權觀察中國部高級研究員王松蓮表示,香港在武漢肺炎爆發下,對民運人士的不當收監,會使原本惡劣的情況雪上加霜。

聲明亦指出,羈押及服刑人員的疫苗接種率低。截至一月底,當中接種第一劑者不足四成,遠少於全港逾七成的接種率,目前香港武漢肺炎的死亡率更位於全球前列。

人權觀察表示,除釋放所有被不當拘押的民主派人士外,當局亦應優先釋放兒童、老年人、其他醫療弱勢社群和符合保釋標準的還押候審人員。@

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