每個人都知道血液的重要性,但令人驚訝的是,很少人知道另一種液體——淋巴的重要性。 (Shutterstock)
每個人都知道血液的重要性,但令人驚訝的是,很少人知道另一種液體——淋巴的重要性。 (Shutterstock)

【編者按】淋巴的暢通,是保持全身健康的、一直被忽略的關鍵。疏通淋巴阻塞,能夠改善老化、癌症、慢性炎症、自體免疫疾病等多種問題。3種方法,幫你提升淋巴功能。

越來越多的證據表明,慢性炎症是引發慢性疾病,如癌症、心血管疾病、神經系統疾病和胃腸疾病的重要因素。

為減少炎症,人們提出了各種各樣的飲食方式,如素食、低脂飲食、飽和脂肪飲食、舊石器飲食、純素食、無凝集素飲食等。另外,健康宣導者提議,為了儘可能減少患病風險和改善身體健康,還應該在日常生活中注意運動和減壓,並食用大量綠色蔬菜及戒煙。

按照以上建議來做,對所有慢性病都有好處,這不是很有趣嗎?一旦我們了解為甚麼會有這些建議,及如何做,我們就會更自覺地運用它。

這就是我寫《淋巴與長壽》(Lymph and Longevity)的原因——這本書解釋了如何通過減少身體各個系統的炎症來幫助改善淋巴流動。我相信,當我們理解了一種行事方法,這種方法就更有可能融入到我們的生活。所以,讓我們先來看看淋巴液是如何改善身體各個系統的健康,包括心血管系統、免疫系統、神經系統和胃腸道系統。

你可以把淋巴系統想像成心血管系統,因為有一種液體——淋巴液——往返於身體各個部位。然而,與心血管系統不同的是,淋巴系統沒有類似心臟這種器官來泵送淋巴液,淋巴液的流動主要靠運動和肌肉的收縮。

改善淋巴流動狀況可以治療慢性功能障礙性疾病,如癌症、關節炎、自身免疫性疾病、糖尿病、肥胖症和衰老。

讓淋巴流動起來

甚麼是流動?每個生物系統都有這些功能:運送必需營養、重要細胞和化學信息,並帶走廢物、細胞和細胞信號。在這個過程中,一些液體、細胞、蛋白質和脂肪會留在組織中,必須由淋巴系統來清除。淋巴液的流動非常重要,可以將多餘的組織液送回血液,將脂肪和蛋白質運往肝臟和腎臟,並將免疫細胞和免疫信息傳遞到淋巴結。這裏的關鍵因素是淋巴液的流動——包括它流動的速度和質量。

淋巴流動是整體生物過程的重要組成部份,但很少有人知道它是如何工作的?它為甚麼很重要?它是如何維持整體健康的?淋巴是生命的秘密之河!

事實上,淋巴系統的功能障礙可以解釋對健康韋脅最大的一些疾病,包括心血管疾病、大腦疾病和免疫疾病。因此,用於減少心臟病的策略也可用於對抗癌症、感染和阿茲海默症。

最好、最受推崇的預防性健康策略恰好也能加強淋巴引流——因此我們找到了一條通向健康的共同途徑。了解淋巴系統將讓你變得強大。

為何淋巴系統一直被忽視?

儘管淋巴系統很重要,但這一醫學領域一直被忽視,因為醫生沒有診斷工具來直接評估其解剖結構和功能,因此我們很難診斷「淋巴阻塞」。在醫學院,我們學習了由神經、動脈和靜脈組成的「神經血管束」。但在「神經血管束」中還有一條從未被提及的淋巴管。

要測量這樣一個小而無色的低壓系統很困難,但在過去二十年裏,在識別淋巴細胞的功能和相互聯繫方面,醫學界取得了長足的進步。也就是說,在某種程度上,醫學界確實認識到了淋巴的基本作用:我們都需要強大的淋巴流來排出毒素,並為我們身體所需的營養騰出空間。淋巴流動不暢的表現是腫脹(尤其是腳踝),並最終導致重要的身體器官(如腎臟、心臟或肝臟)衰竭。

淋巴流動暢通 讓全身變健康

淋巴管是發生生物戰的地方。淋巴幾乎與身體可能發生的所有主要問題都有關係。正因為如此,它被稱為「醫學界的灰姑娘」——不為人知,但卻承擔了所有繁重的工作。淋巴系統與身體所有其它系統都有關聯。

讓我們來看看淋巴系統如何滋養和保護身體的主要器官。淋巴系統的主要目的是通過排毒、平衡體液以及在全身發出信號和傳遞信息來消除慢性炎症。淋巴系統在每個其它系統中的執行方式略有不同:

● 心血管系統

作為一名心臟外科醫生,我第一次觀察到活體淋巴組織:我在動脈硬化者的心臟中看到了結疤的淋巴通道,在沒有動脈阻塞的地方看到了暢通的淋巴通道。在實驗室裏,我們用打結心臟淋巴管的方式使動脈硬化。1981年,經過對淋巴系統十年的科學觀察和實驗,我寫了一篇論文,並發表在《胸外科年鑑》(Annals of Thoracic Surgery)期刊上。這篇文章首次提出,高密度脂蛋白(HDL)吸收的氧化膽固醇不返回動脈血液,而是穿過整個動脈壁後,經過淋巴管,通過靜脈到達肝臟。

● 神經系統

直到最近,醫學院仍在教學中說,大腦和脊髓沒有淋巴系統。然而,新的研究表明,淋巴系統以一種特殊的方式清除著神經系統中的物質。

顱內液體增加,將β-澱粉樣蛋白(與阿茲海默症有關)和α-突觸核蛋白(與柏金遜症有關)等毒素帶出顱骨以保護神經元。一種新發現的圍繞在大腦動脈周圍的雙管可以讓腦脊液流入腦實質,同時神經細胞收縮,為新的液體留出更大空間。增加的流量將毒素帶到中腦,中腦靜脈系統周圍類似的管子將不需要的分子收集起來。然後這些細胞被輸送到硬腦膜(一種包圍大腦和脊髓的厚膜)的淋巴管,並通過頸部深層淋巴管到達肝臟。

超過 70% 的大腦淨化是在睡眠時完成的,這就是睡眠如此重要的原因。

● 胃腸系統

胃腸系統與淋巴系統密切相關。而且,腸道比身體其它部位有更多的免疫細胞和淋巴組織。淋巴系統在腸道中除了有標準的體液平衡和免疫監測功能外,它還將所有膳食脂肪和大蛋白質從腸道運送到肝臟。事實上,當不需要的有毒細胞、脂肪和蛋白質通過「腸道滲漏」進入人體時,淋巴通道和細胞會將這些潛在的攻擊者帶到淋巴結銷毀或產生抗體來中和它們。

疾病和淋巴系統

肥胖和糖尿病對淋巴系統的損害尤其嚴重,因為這些功能障礙會增加淋巴管壁上的滲透孔,在這些孔中,營養、抗體和細胞信使會洩漏到游離的腹部脂肪中,使前者無法發揮應有的功能。在慢性炎症情況下,例如克羅恩病,淋巴阻塞在結腸表面發生明顯變化前就已存在。

淋巴系統是免疫系統的發源地。癌細胞通過淋巴管時,被我們防禦系統中的自然殺傷細胞和其他強大的免疫武器摧毀。免疫系統的成功依賴於準確的信息、快速反應和一個整體健康的系統。

如果淋巴系統不能正常工作,信息就會延遲傳送、誤傳或損壞,那麼癌症、感染或身體衰退(老化)就會出現。如果由於淋巴通路紊亂,關閉促炎細胞和蛋白質的信號延遲發送或沒有發送,則慢性炎症可能會發展為關節炎或自身免疫性疾病。

如何改善淋巴功能?

如前所述,所有慢性退行性疾病都與慢性炎症和淋巴功能障礙有關。幸運的是,由於表觀遺傳學,我們身體可以對明智的生活方式做出積極的回應。表觀遺傳學是一種相對較新的科學理論,認為一個人的 DNA 輸出結果並不是預先確定的。DNA 更像是建築師的文件櫃,有不同的方案,可以根據自己的選擇打開或關閉。

你是建築師,你可以選擇你的DNA創造正面或負面的細胞信使。有害基因可以被下調,好的基因可以被鼓勵或上調。

一個人選擇甚麼樣的生活方式,包括運動方式、壓力調節方式和膳食習慣,都會對這個人的心血管系統、神經系統、胃腸道系統產生重大影響,也會在很大程度上影響疾病的進程,如免疫和自身免疫性疾病、癌症、感染、關節炎和衰老的進程。以下總結了一些能改善我們各個生物系統的方法:

1. 運動方式

由於淋巴流動發生在低壓系統中,需要肌肉活動及動脈搏動的外部力量來推動淋巴液向前移動。另外,淋巴管中有單向閥可防止淋巴液回流。

實際上,多做肌肉收縮運動能使淋巴液更快地流動。橫隔膜尤其如此,深呼吸可以讓淋巴液在胸導管中加速前進,胸導管是最大的淋巴管,80% 的淋巴液都通過胸導管輸送到靜脈。

運動不僅可以將淋巴流量增加4到7倍,而且還增加了細胞和蛋白質信息的傳遞量,這些信息來回傳遞,指導人體組織促炎,或促進修復和減輕疾病。

運動可以採用各種形式。一個人應該從自己最喜歡的運動開始,因為如果你不喜歡,你就不會堅持。以下推薦幾種運動:

首先推薦步行,步行可以是每周3到5次,每次1到2英里,速度為1小時3英里左右。還可以嘗試深呼吸,每天3次,每次10到15下(如果出現頭暈,請停止或將數量減少到你可以耐受的水平)。

另外根據美國太空總署(NASA)的說法,蹦床是非常有效的燃燒卡路里和促使淋巴流動的運動,可以從每天幾分鐘開始,然後逐漸增加次數。由於淋巴管就在你的動脈旁,因此增加脈搏頻率和強度有助於改善淋巴流動。根據意大利的一項研究,跳躍可以促進淋巴系統清洗引發疼痛的炎症化合物,從而將疼痛嚴重程度降低88%。建議每次跳躍10到20分鐘,其實,即使跳躍5分鐘或跳躍50到100次也會有好的效果。

此外,按摩和瑜伽雖然不是運動,但也是促進淋巴生成和流動的有效方法。按摩是將外部壓力通過皮膚傳遞到肌肉,然後讓淋巴液流動起來。瑜伽被稱為內臟按摩,可以促進淋巴流動。桑拿就像鍛鍊,可以擴張血管、增加心率,並通過皮膚的汗腺把身體毒素從淋巴中排出去。

2. 壓力調節方式

壓力調節不僅是指我們對消極情況的反應,還包括靈性,或與上帝、與更強大的力量、更深的意識、社區、地球、正義情緒的聯繫,或在宇宙中擁有有價值的使命的感覺。

冥想可以讓心靈變得安寧和平靜。即使早晚幾分鐘的冥想,也可以讓淋巴液更好地流動,而且冥想被證明能降低壓力水平。

帶著接納和感恩之心的冥想,可以安撫焦慮的心靈,減少壓力環境中大量的腎上腺素和可的松,後兩者是「逃跑或戰鬥」激素,過量產生會導致淋巴管痙攣並最終閉塞。

瑜伽和按摩對處於壓力狀態下的人也有好處。瑜伽和太極柔和的伸展動作能系統地讓我們的血液和淋巴液在循環通路裏流動,這已被證明可以直接降低血壓和減少壓力荷爾蒙,從而使你的淋巴管擴張並更有效地發揮功能。

3. 膳食習慣

大多數類型的健康飲食,都包括大量水果和蔬菜,因為它們是多酚和類黃酮的主要來源,而這些物質可以有效刺激淋巴流動。

植物性食物,包括深色綠葉蔬菜,如芝麻菜、羽衣甘藍、菠菜和瑞士甜菜,含有多種維他命和礦物質,包括鎂、鉀、鈣、維他命,以及修復血液和淋巴管所需的元素。水果富含維他命C和類黃酮,如柑橘類的橙皮甘就是類黃酮的一種;藍莓含有強大的多酚抗氧化劑——紫檀芪。

某些香料和草藥在促進淋巴流動上有藥用價值,因為它們含有放鬆淋巴管的化合物,能促進淋巴液流動。這些香料或草藥包括大蒜、洋蔥、丁香、辣椒、肉桂、牛至、咖哩和薑黃,它們都含有有助於組織維護和修復的化合物。

另一方面,應該避免食用油炸食品、糖、高動物脂肪飲食、有化學添加劑的食品和工業毒素,因為它們都會引起淋巴管痙攣並減緩淋巴流動。

請注意,無論淋巴液流動得順暢還是緩慢,淋巴液的稠度,都取決於健康清潔的純淨水的攝取。

作者簡介:傑拉德·M·萊莫爾(Gerald M. Lemole) 醫學博士是 Christiania Care 預防醫學、康復研究所和綜合健康中心前醫學主任以及前特拉華醫學中心的心血管外科主任。他撰寫過 150 多篇文章、書籍章節和評論。他的著作包括《淋巴與長壽:未開發的健康秘密》(Lymph & Longevity: The Untapped Secret to Health)及數本整合醫學書籍。

原文Critically Important and All but Ignored: Lymphatic Flow刊於英文《大紀元時報》。#

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