胃或十二指腸出現病徵的表現是「胃痛」,中醫稱為「心下痛」或「胃脘痛」,指的是心窩以下、肚臍以上的疼痛,表現形式通常是疼痛、發脹、燒心等情況。然而,當胃痛發生時,除了服藥緩解之外,還有甚麼方法能止胃痛?

西醫治療胃痛的方式

在以前還沒有大量使用腸胃內視鏡診斷的時代,許多醫生是以痛的表現形式來分析胃痛屬於胃或十二指腸的病情。舉例來說,胃潰瘍多數的表現是「餓痛飽痛」,十二指腸潰瘍多數的表現是「餓痛飽脹」。

在西醫的角度來看,胃痛的原因最常見的是胃食道逆流、潰瘍性和非潰瘍性的消化不良。根據這3個胃痛的原因,大部份的西醫是使用止痛劑、制酸劑、胃壁包覆劑、神經阻斷劑、胃酸分泌腺阻斷劑、助消化劑等來解除症狀。

在這些藥劑當中,最表面的治法就是用止痛劑,因為雖然痛是止了,但是造成疼痛的病因卻完全沒有解決,仍然任其發展。

有一些醫生則認為胃痛就是胃酸過多,使用鹼性的小蘇打、制酸劑等,可以中和胃酸的強酸性,進而達到止痛的目的。但是生理學的實驗卻發現,這樣可能引起胃的生理性反彈,分泌更大量的胃酸,後果得不償失。

還有比較更上一層的治療法,是利用鋁製劑包覆胃壁,讓胃酸不至於損傷胃壁,或是使用神經阻斷劑,阻斷造成胃液分泌的神經原因;也有利用胃酸分泌腺體阻斷劑,讓分泌胃酸的腺體減少產生胃酸,甚至還用神經肌肉抑制劑,讓胃的肌肉不收縮,就不會產生疼痛。

在近代又發現了寄生於幽門的桿菌和螺旋菌,於是就用抗生素去殺滅細菌,也是治療胃痛的一種方法。不過,這些化學藥劑或多或少都可能傷害身體。

此外,還有一個治療的觀點是認為吃進的食物如果不儘快消化,胃就容易產生氣體而脹痛,所以利用含酵素的益生菌、酸奶、牛胃提取物等,來促進消化、改善胃痛,而且比較不會傷害身體。

中醫診斷胃痛的方法

以前的中醫學沒有解剖學和生理學,因此中醫診斷胃痛,在賁門附近的痛,就稱為「心下痛」;在肚臍的痛,就稱為「繞臍痛」;在腹部偏側面部份的痛,就稱為「肝氣鬱」。

「肝氣鬱」又可以稱為「腹滿寒疝」、「心下痞」,腹滿就是胃中有太多的氣,寒疝就是由於寒而形成,痞就是由於胃的肌肉極度痙攣而硬痛,所以要知道胃痛的原因是甚麼,從中醫診斷的結果就能得知。

三個止胃痛的治標穴位

人體有3個治胃痛的穴位:足三里穴、公孫穴、內關穴。(溫嬪容醫生提供)
人體有3個治胃痛的穴位:足三里穴、公孫穴、內關穴。(溫嬪容醫生提供)

中醫的治病方法不但可以治標,也可以治本。治標,就是直接止痛。人體有3個治胃痛的穴位:足三里穴、公孫穴、內關穴。胃痛屬於足陽明胃經,所以可以直接針灸足三里穴止痛,大部份的情況也能收到治本的效果。 

●治胃痛的穴位位置

足三里穴:膝眼下3吋,約4橫指的距離,有一凹溝處。

公孫穴:大腳趾本節向後1吋,內踝前凹陷中,也就是腳內側第一跖骨基底部的前下方。

內關穴:手放於桌面,手掌向上,內關穴就在兩筋之間,從手腕橫紋正中往手肘方向2吋,約3橫指的距離。

如果是賁門疼痛,可以針灸衝脈的會穴公孫穴、陰維脈的會穴內關穴,能治療有關胃、心、胸的疾病,就算不確定是哪個部位出問題,只要是發生在賁門附近和心臟部位,都可以針灸此兩穴解除疼痛;接下來再針灸足三里穴,幾乎都能治好,而且以後可能就不會再發生這種病痛。

但是不會針灸的人該怎麼辦?其實用按摩穴位的方式也有效,而且上述這3個穴位在按摩的時候沒有甚麼危險性,也沒有規定要按摩多少次,或是按摩多久的問題;也就是說,有疼痛問題時,立即按摩能緩解疼痛,平時多按摩也能調養身體。

當知道這個人的胃痛本質,是由於精神緊張、發怒等方面引起,中醫在理論上的認識,就是肝氣盛,那就依照這個根本原因來按摩治療,可以按摩太衝、陽陵泉等穴位。

當知道是心因性的胃痛,也就是心理因素而造成的,可以按摩神門、三陰交等穴位,就能解決根本的胃痛問題。

兩道健脾養胃的藥膳

經常胃痛的人,務必少吃冰冷食物、辛辣食物、甜食、不易消化的食物等,以避免增加胃的負擔。在此推薦2道健脾養胃的藥膳。

●蓮子豬肚湯

食材:蓮子1兩、豬肚1個、胡椒少許。

作法:將蓮子、豬肚、胡椒洗淨放入鍋中,加入適量水,煮成湯食用。

蓮子能健脾,胡椒能溫胃,豬肚就是豬的胃,以形補形;胃寒的人吃這個藥膳,有暖胃的效果。

●山楂麥芽粥

食材:山楂15克,麥芽15克,粳米100克。

作法:將山楂、麥芽、粳米洗淨放入鍋中,加入適量水,煮成粥食用。

山楂消肉食積,麥芽消榖積,粳米煮粥健脾,這三者合在一起煮成粥,能健脾開胃、消食化積,改善消化不良所導致的胃腹脹滿、食慾不振。

保養胃部的方法和叮嚀

中醫講求的是「不治已病治未病」,意指曾經發生胃痛的人或是有可能將要發生胃痛的人,在沒有發生疼痛之前,就應該先調理不讓胃痛發生,寓意是要防病於未然,不要等到病入膏肓才四處求醫。

那麼平時應該如何保養胃部呢?通常胃痛不只是胃本身的問題,像是胃酸會引起胃平滑肌收縮,平滑肌收縮過度即是「胃痙攣」,就會感覺疼痛。胃壁細胞分泌胃酸受神經的影響,會造成胃平滑肌痙攣收縮,這與精神神經有關。

雖然精神保持平和不是直接緩解胃痛,但卻影響胃酸的分泌。當情緒和精神平和時,胃酸分泌才會正常;胃酸分泌太多,很容易引發十二指腸潰瘍;胃酸分泌太少,則容易引發胃潰瘍。

像是寒熱調適、五味調適、七情不過度、節制嗜慾等說法,就是符合《黃帝內經素問•上古天真論》所云:「虛邪賊風,避之有時,恬淡虛無,真氣從之,精神內守,病安從來。」

此外,現今醫生或營養師所強調的營養,不一定適合每個人,所以在飲食上要儘量選擇天然的食物,以及適合自己腸胃消化的食物。

臨床上,經常見到聽從營養師建議後,為了多得到一點蛋白質,喝過多牛奶,或是吃過多高蛋白營養素、氨素、乳酪、堅果、牛肉的患者,腸胃撐到鼓脹而疼痛難忍。後來這些患者在改變飲食習慣之後,狀況反而改善了。

在甚麼情況下需要求醫?

當緩解胃痛已使用各種方法,包括飲食、按摩、情緒調適等,都無明顯效果的時候,那就是非一己之力能調理,務必尋求醫生的幫助。

多數的中醫生在看診時,會用四診合參的方式,找出病的形成原因。在病因方面,會分析是否為六氣當中的寒氣或濕氣所致?七情的怒氣所致?憂思所致?悲傷所致?飲食不潔所致?飲食過多或過少所致?

當這些問題的答案從外因天氣、內因情緒、非天氣、非情緒等方面分析而得出答案或結論後,治療起來就能治標又治本,最後即能把胃痛治好。◇