無論是東方還是西方國家,都有與強迫行為相關的神話,例如:東方的吳剛伐桂、西方的薛西弗斯推巨石,這兩者都和死亡對抗有關,因而被處罰不斷地做同一件事。那麼,在現實生活中,為甚麼會罹患強迫症呢?

強迫症的臨床案例

一位30多歲的女性上班族,個性追求完美,總是擔心私人訊息會夾雜在紙片、公文中洩露,習慣將丟到垃圾桶的紙片或交出去的公文再取回檢查,明知這樣的行為不妥,她仍然無法克制,經常造成工作延誤,甚至回到家裏,垃圾已經被家人打包丟到清潔車,她還追著清潔車要拿回來檢視。後來就醫經醫生診斷為強迫症,在接受藥物治療和心理輔導後,症狀逐漸改善。

何謂強迫症?

台北市立聯合醫院松德院區一般精神科主治醫師唐守志說,臨床統計顯示,強迫症約有四分之一是在兒童和青少年階段發作,男生在10歲前發病機率比女生高,但成年後的比例相當,35歲以後則很少發生。

目前強迫症的原因不明,推測與遺傳體質、大腦神經迴路、心理、社會環境等因素有關,病狀通常是慢慢地發生;一旦產生強迫想法和行為後,再到就醫治療時,大約需要7~8年的時間。

強迫思考的英文為「Obsession」,字意為「著魔」,在精神醫學領域,可以說是想法、衝動或是心像(mental image)。這是一種無法控制的「侵入性想法」,自身也不想要,但是為了轉移這種想法,出現了強迫行為(compulsion)。由於強迫症的重複行為是無意義的白耗工,因此會自己受苦。

如何判別是否為強迫症?

如何判別是正常行為,還是強迫症?唐守志表示,像是有一些人個性謹慎,出門都要檢查電器、瓦斯有無關閉,也有一些人擺放物品要成雙成對,這就是屬於強迫行為。強迫症患者除了有明顯的重複動作,還有數數、默念、策畫過程等心理活動也算是。

與正常行為「因為喜歡而去做」,強迫行為不同之處在於,自身「並不想做」,卻停不下來,就這樣形成惡性循環。醫學上還會加上客觀條件,如果強迫行為在一天之中佔據大於1小時以上,並且影響到日常生活、人際關係,在排除其它心理疾病之後,即可診斷為強迫症。

強迫症分為四種類型

唐守志提出,強迫症因人而異,大致可以分為下列4種類型。

• 清潔類型

害怕感染、弄髒,會不斷地洗手或不敢上公廁,曾有青少年因為不敢上學校的廁所而休學。

• 整齊型

要求物品要按照順序、成對擺放。

• 禁忌想法型

會不斷地出現暴力或傷害影像,還會突然大叫、大罵。

• 憂慮傷害型

總是擔憂、焦慮會有災害發生。

強迫症的高危險族群

哪一些人是強迫症的高危險族群?唐守志說,通常是內隱性格的人,比較容易難過、焦慮、孤單、有負面思考;其次,神經迴路從皮質到紋狀體再連結到視丘的過程受到影響,也可能患病;還有就是直系血親有強迫症者,得到的機率也比較高。

強迫症的治療方法和效果

唐守志補充說,強迫症需要接受量身訂做的客製化治療,其中藥物治療以抗憂鬱劑為主,劑量會比治療憂鬱或焦慮症強,治療的時間也比較長,患者需要耐心配合,至少3個月,才能判別藥物劑量是否有幫助。

至於心理治療則是採取認知行為和精神動力取向治療;目前還有大腦深度刺激的新療法,但是仍然在研究探討中,希望未來能有助於治療。

曾有研究結果顯示,長期追蹤強迫症患者30~40年,未治療者隨著生命歷程變化,20%會改善症狀,80%不會好轉,而接受藥物結合心理治療者,約有30%~60%的療效。◇