明朝陝西三秦地區有個叫張越吾的讀書人,考中秀才後被推舉到最高學府國子監讀書,成為了一名貢生。貢生相當於舉人副榜,也有做官的資格。然而,令人嘆息的是,張越吾卻在讀書期間因燒煤爐中毒而死。

張越吾生前並無兒子,只有一個女兒,名叫喜姐,已經與同鄉李某的兒子訂婚。李某當時也在國子監讀書,因為是準親家,所以為張越吾料理後事。他在整理張的遺物時,發現了一個裝有珠子的匣子,匣子上邊寫有「備喜姐女妝」的字樣,很明顯,是給喜姐的嫁妝。李某仔細收拾好、封好,然後扶著張越吾的靈柩回了老家。

待靈柩抵家,張越吾的遺孀哭著出來向李某道謝,之後又將李某如何為張越吾料理後事的情況一一道來,好似親眼所見。李某十分驚訝,便問其為何知道得如此清楚?

張氏說:「夫君的噩耗還未傳來時,我做了一個夢,夢見夫君行色匆匆回到家中,說幸虧後事有你的幫助,一切才順利。夫君還說他現在已經擔任了江都城隍(明朝初年太祖大封城隍神爵位,每歲祭祀),會經常回家看望我們的。」李某深以為異。

就這樣平平靜靜過了五六年,並沒有甚麼事發生。忽然一天晚上,李某夢見張越吾來到他家,大聲說:「我得以再次投胎人世,將轉生在高唐州城外十五里村中林接武秀才家做他的兒子。六年後,你會去吏部等新的任命,當在某地任職。那時,喜姐應該已經與你的兒子成婚,可以帶著他們一起走。途經高唐時,請為我短暫停留一會兒,讓來童和我見上一面,讓我和女兒見上一面。來童是我的僕人。」

李某從夢中驚醒後,十分驚詫,但因為有了之前的神異之事,他相信這個夢是真的。

忽然一天晚上,李某夢見張越吾來到他家。示意圖,圖為元 李士行繪 《鄉江秋晚圖》局部。(公有領域)
忽然一天晚上,李某夢見張越吾來到他家。示意圖,圖為元 李士行繪 《鄉江秋晚圖》局部。(公有領域)

六年後,果如夢中所言,李某去吏部候選,得去某地任職。於是他攜帶家眷,並通知來童,一起去高唐州看望轉生後的張越吾。

他們往高唐州城外走了大約十五里,詢問林接武秀才家在何處。有人告訴他們,林秀才已經知道他們要來了,「他家就在前邊那堵牆的門內,有個小孩坐在裏面讀書,就是了。」

來童走入門內,正看見一個小孩子坐在院子裏讀書。他尚未開口,小孩子就大聲呼道:「來童,你終於來了!」來童大驚,忙問:「你怎麼會認識我?」小孩子回答說:「我是你之前的主人張越吾啊。」來童驚喜交加,始終不敢相信。

隨即李某夫婦和喜姐也都來到院子中,小孩子抱著李某哭泣,並感謝他料理後事。然後他又拉著喜姐的手哭道:「你的母親孤苦無依,不知現在還好嗎?」喜姐便把家中的情況一一告知。他還問喜姐:「珠子還在嗎?」答曰「在」,小孩很高興。

高唐州太守曹某聽說這件奇事後,就上報給了知府羅某,羅某便派人將林秀才的孩子召到官府,想親眼看看。林秀才抱著兒子來到府衙,六歲的小孩子向知府行禮並口稱「公祖」,並請其把自己當作貢生來看待,其講述前生之事猶如在眼前,仍記得其科名及同榜考生。

張越吾轉生後之所以能記得前世之事,或許是過奈何橋時因為某種原因沒有喝孟婆湯。大概是上天為了讓世人知曉因果輪迴,讓一些人帶著前世的記憶轉生,這樣的人古籍中記載的也不少。#

(參考資料:《湧幢小品》)

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