面對各種細菌、病毒和真菌的威脅,很多人在尋找提升免疫力的辦法,比如飲食調理、保證充足的睡眠、避免接觸環境中的毒素、讓身體保持充足的水份、練習如何管理壓力等等。還有的人發現,一些草藥對提升免疫力很有幫助。

免疫系統如何工作

人體的免疫系統由很多部份組成,包括抗體、白細胞、骨髓、淋巴結、血管、胸腺、補體系統(由補充抗體的各種蛋白組成)和脾臟。免疫系統的功能很重要,保護身體免受細菌、真菌、病毒、身體創傷、壓力、來自環境和食物中毒素的侵襲。

身體不認識、並判斷為不利的外來物質都會激活免疫系統。這類物質統稱為抗原,它們附著在免疫細胞受體上的時候,會出現各種症狀,像感冒、流感、發炎、細胞變異等各種反應。

免疫系統有兩個子系統,一個叫先天免疫系統(innate immunity),另一個叫後天免疫系統(adaptive immunity)。兩套系統合作對付入侵的外來物質,但是它們的工作方式不一樣。先天免疫系統提供整體的保護,對付來自消化系統或皮膚的入侵物質。

而後天免疫會產生有針對性的抗體對付以前見識過的特定病菌。比如,以前得過麻疹後痊癒,後天免疫系統再遇到麻疹病毒的時候,就會認出並擊敗這種病毒。

理想的情況下,身體希望能避開所有的風險因素,而現實中這不可能,所以人們經常尋求各種途徑增強免疫力,包括使用各種草藥和營養配方,最近很風行的其中一種就是本文要著重介紹的槲皮素。

漿果、柑橘、黑葡萄等水果內富含槲皮素。(Shutterstock)
漿果、柑橘、黑葡萄等水果內富含槲皮素。(Shutterstock)

甚麼是槲皮素?

槲皮素是一種色素,是一類名為類黃酮的植物化合物中的一種。很多的水果、蔬菜、穀物中都含有這種成份。現在也能買到含有這種成份的補充劑。槲皮素具有抗氧化的功效。一些研究發現,它還有助於降低炎症,而炎症是導致很多疾病的根源。

槲皮素有甚麼特點?

一些人在服用槲皮素補充劑,有的是為了提升免疫力,有的是為了消炎,當然這給身體帶來很多好處。具體來說槲皮素有下面這些功效。

消炎

自由基水平太高,會帶來不利的健康狀況,最常見的就是發炎。​​對動物和人體的研究都顯示,攝入槲皮素有助於對抗炎症。2016年一份發表在《美國營養學院學報》(Journal of the American College of Nutrition)上的研究發現,患有類風濕性關節炎的女性服用500毫克槲皮素後,晨間的關節疼痛、僵硬和活動後的疼痛等症狀得到了改善。

提升免疫力

槲皮素還有助於降低身體受到感染的風險。2003年一份發表在Bioce上的研究說,槲皮素具有「對免疫細胞基本功能起到直接的調節作用」。研究認為類黃酮化合物通過像激酶(kinase)和磷酸酶(phosphatase)等多種蛋白實現這一功能。細胞需要這些蛋白維持最佳的狀態。所以,類黃酮對整體健康都產生重要的影響。

抑制組胺(Histamine)

有的人哪怕不是感冒或得了流感,也常常會出現鼻塞、打噴嚏、流鼻涕、喉嚨癢這些症狀。2016年發表在《分子》(​​Molecules)期刊上的研究顯示,槲皮素能夠抑制組胺,阻斷刺激炎症的各種酶。不過這份研究只在動物體內完成,還需要更多的研究查看這在人體上的影響。

從哪裏攝取槲皮素?

青椒、黃椒、洋蔥、蔥、蘆筍、車厘子、番茄、紅色的蘋果、紫葡萄、羽衣甘藍菜、紅葉捲心菜、漿果、綠茶和紅茶裏面都含有槲皮素。這些果蔬表皮內的類黃酮含量最高。

此外,也可以從市場上買到製成膠囊、或粉末的槲皮素補充劑,有的是單獨含有槲皮素,有的和其它營養素搭配組合。有的人身體吸收槲皮素的能力不好,可以搭配菠蘿蛋白酶(Bromelain)、維他命C一起服用,更益於身體吸收。一般每天服用槲皮素的劑量在250~1,000毫克左右。

結語

保護免疫系統的健康對每個人來說都很重要。有很多辦法可以改善免疫系統健康,堅持健康的飲食和生活方式就是其中重要的一種。此外,適當服用一些補充劑,像槲皮素、益生菌、維他命D、藥用菌菇和一些營養酶,將起到有益的補充效果。#

最初發表於NaturallySavvy.com。

原文:Why Quercetin Belongs in Your Immune Support Kit刊於《英文大紀元》。

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