美國一項最新研究顯示,對花生過敏兒童進行花生口服免疫治療,可以提高他們對此常見過敏原的耐受性,有助擺脫花生過敏,而且開始治療時的年齡越小,實現緩解的比例越高。

在設計這項名為IMPACT的研究時,研究人員認為,由於口服免疫療法有可能改變免疫系統,在生命的早期,當免疫系統仍在成熟時,提供花生口服免疫療法可能會改變兒童對花生的免疫反應。此前的兩項研究提供了概念證明,即花生口服免疫療法可以安全地提供給非常年幼的兒童並具有治療效果。

由美國國立衛生研究院(NIH)資助的這項臨床試驗,在美國五個學術醫療中心招募了146名1至3歲對花生過敏的嬰幼兒。其中,隨機分配的96名兒童每天食用花生蛋白粉,劑量逐漸增加至2克(相當於約6粒花生),另50名兒童則食用燕麥粉作為安慰劑組對照。治療時間長達兩年半。

研究結果顯示,接受花生口服免疫治療的兒童中,超過七成(71%)實現脫敏,能夠接受相當於16粒花生的劑量,而安慰劑組只有2%的兒童對花生脫敏;另有21%接受花生粉的兒童實現緩解,能夠耐受約6~12粒花生的劑量,而安慰劑組僅有2%的兒童處於緩解期。

研究人員還發現,花生過敏兒童在開始試驗時的年齡越小,實現緩解的比例越高。數據顯示,1歲時開始治療的兒童中有71%實現緩解,2歲兒童緩解率為35%,3歲兒童緩解率為19%。

研究共同作者Stacie Jones說:「非常早期的介入,或許能提供達到緩解的最佳時機。」

根據這項研究,美國約有2%的兒童(近150萬名)對花生過敏。對這些兒童來說,誤食花生而發生危及生命的過敏反應的風險很大,其中大多數人終生對花生過敏。

儘管幾乎所有接受花生粉的兒童在治療期間都出現至少一次給藥反應,但大多數反應為輕度至中度。該研究是在嚴格醫療監督下進行,在為期兩年半的治療期間,有21名兒童因35次對花生粉的中度反應而接受救援藥物腎上腺素。

這項試驗結果於1月22日發表在國際醫學期刊《刺針》(The Lancet)上。

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