儘管中共大力鼓勵生育,但周一(1月17日)公布的2021年人口統計數字顯示,新出生人口數量連續第五年下降,達1949年以來的最低水平。專家表示,中國正在面臨一場超出中共和國際社會難以想像的人口危機。

中共國家統計局周一公布,2021年全國出生人口1,062萬人,低於2020年的1,202萬人。2021年中國的人口出生率(每千人生育人口的數量)從2020年的8.52降至7.52,創下新低,凸顯出中國人口結構面臨的挑戰。

值得注意的是,2021年新出生人口數僅略高死亡人口數(1,014萬)。這是自60年前大躍進時代以來,中國死亡人口數首次接近新出生人口數。以這樣的速度計算,中國的總人口將很快開始下降。

專家:中國人口基本上是零增長

「基本上,在中國這樣一個人口眾多的國家,如果出生人數和死亡人數的差距只有幾十萬,基本上就屬於零增長的範圍。」中國獨立人口學家何亞福告訴《紐時》。他警告說,這種趨勢「無法逆轉」。

周一公布的數據還顯示,2021年底,中國人口總數為14.13億人,較2020年底的14.12億人僅增長0.034%。

《紐時》說,中國的出生率連續第五年下跌,使這個全球人口最多的國家更接近其人口將開始縮減的潛在地震時刻。

中國2021年新出生人口數是自1949 年以來的最低數字,甚至比1961年還要少,當時毛澤東的大躍進政策導致了大範圍的飢荒和死亡。

「中國正面臨著一場超出中國當局和國際社會難以想像的人口危機。」《紐時》援引威斯康星大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)教授易富賢的話說,他長期以來一直認為中共領導人沒有實報人口數據。

中共的三孩政策很難奏效

儘管政府從2016年開始放寬「獨生子女」政策,並在2021年實施三孩政策。地方政府嘗試推出了一些措施,包括現金獎勵和延長產假以促進生育。但這些措施似乎並沒有產生明顯效果,出生率仍在繼續下降。

最新的官方數據顯示,中國的結婚登記在2021年前九個月又繼續下滑。男多女少的性別比例失衡也是導致結婚率不斷下降的原因之一。

美國華裔經濟學家謝田認為,中共強制控制人口容易,但想增加人口,可能不是那麼容易。現在看到的趨勢是,年輕人根本就不願意結婚,也不願意生孩子。住房、教育、托兒及醫療成本,這些加起來對再生兩個孩子來說絕對是望而卻步。

人口危機將拖累經濟 中共想趕超美國難上加難

《紐時》說,新生人口急劇下降加速了中國迫在眉睫的人口危機,經濟學家和人口學家警告說,這可能會影響到中國的經濟活力甚至政治穩定性。

斯考克羅夫特戰略與安全中心(Scowcroft Center for Strategy and Security)大西洋理事會亞洲安全倡議(Atlantic Council's Asia Security Initiative)的高級研究員羅伯茨(Dexter Tiff Roberts)近日在大西洋理事會上發表題為《中共能否拆卸其人口定時炸彈?》的文章。他在文章中引述了中共的第七次全國人口普查數據,並對這些數據和中共的應對措施進行了分析。

羅伯茨表示,中共正面臨人口定時炸彈,並將影響中國人民的購買力、生產力和中國未來經濟的增長。他寫道:「(這個定時炸彈)甚至可能危及中國國內生產總值(GDP)超越美國的能力。」

周一中共公布的數據顯示,中國60歲及以上人群佔總人口的比例在2021年進一步上升,從2020年的18.7%上升到18.9%。適齡勞動人口的數量的下降將會導致勞動力短缺,從而阻礙經濟增長並減少稅收,進而引發養老金問題。

BBC此前曾援引易富賢的話說,因為人口問題,中國經濟規模有可能根本無法超越美國。他還表示,和發達國家不一樣,目前中國經濟就像一架飛機,還是在空中,但是突然勞動力不夠,就像飛機突然沒有燃料,這對中國經濟甚至世界經濟都會是一個災難。◇