在經歷周末的驚人噴發後,湯加火山噴口從水面消失,從衛星上也無法看到它,這給進一步監測帶來難度。科學家表示,導致湯加海底活火山大爆發的除了水火不容,顯然還有一種更大力量。

距離湯加Fonuafo’ou島東南約30公里(18.6英里)處的洪阿—湯加—洪阿—哈阿帕伊(Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai)火山位於地震頻發的環太平洋火山帶(Pacific Ring of Fire)上。此次它於上周五(1月14日)和上周六(1月15日)接連爆發,並引發太平洋海嘯,巨大的爆炸聲連遠在2,300公里(1,430英里)以外的紐西蘭也能聽到。

綜合媒體報道,這場火山爆發「全球有感」。從美國阿拉斯加至墨西哥和智利先後發出海嘯警報或提示,紐西蘭北部和日本四國均有船舶傾覆報告,日本有近23萬人需要避難,而香港、台灣及遠到英國的蘇格蘭都偵測到氣壓飆升,秘魯異常巨浪。

雖然各地前日(16日)尚未有直接傷亡報告,但是湯加全島通訊中斷,災情恐滯後浮現,努庫阿洛法(Nuku’alofa)居民稱房屋已被水浸入,天上落下細碎砂石和火山灰,該國可能有8萬人受到影響。

爆發後 火山噴口從水面上消失

路透社報道說,在經歷驚人爆發後,火山噴口從水面上消失,而且從衛星上無法再看到它。

「目前令人擔憂的是我們擁有的信息太少了,這很可怕。」史密森尼全球火山活動項目(Smithsonian Global Volcanism Program)駐紐西蘭火山學家克里普納(Janine Krippner)表示。

監測火山的湯加地質服務機構周一聯繫不上。在主要的海底通信電纜斷電後,通往湯加的大部份通信被切斷。

「當噴口低於水面時,沒有甚麼能告訴我們接下來會發生甚麼。」克里普納說,現場的儀器很可能(已)在噴發中被毀。

火山學界正在彙集現有最佳數據和專業知識,以審查此次火山爆發並預測未來的火山活動。

科學家:驚人爆發係更大力量所致

2022年1月15日,衛星拍到的湯加洪阿—湯加—洪阿—哈阿帕伊(Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai)火山大爆發。(Handout / NOAA/GOES / AFP)
2022年1月15日,衛星拍到的湯加洪阿—湯加—洪阿—哈阿帕伊(Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai)火山大爆發。(Handout / NOAA/GOES / AFP)

科學家們分析說,此次火山「驚人的」噴發速度和當量表明有一種更大的力量在起作用,而不僅僅是岩漿與水相遇所致。

澳洲莫納什大學(Monash University)火山學教授卡斯(Raymond Cas)說,當過熱的岩漿迅速上升並遇到冷卻的海水時,大量的火山氣體也隨之而來,加劇了爆炸強度。

此次火山爆發的強度如此之大,以致太空衛星不僅捕捉到了巨大的火山灰雲,還捕捉到以接近音速從火山噴口輻射出來的大氣衝擊波。

照片和影片顯示,灰色的火山灰雲在南太平洋上空飄蕩,一米高的海浪湧向湯加海岸,席捲首都努庫阿洛法,人們紛紛逃亡到高處,通信也被切斷。

澳洲和紐西蘭周一派出監視飛機評估湯加損失,這個太平洋島國目前與世界其它地區斷絕聯繫。

2022年1月15日,一架澳洲空軍P-8Poseidon飛機從昆士蘭州安伯利空軍基地(RAAF Base Amberley)起飛,前往湯加,協助該國評估損失。(LACW Emma Schwenke / Australian Defence Force / AFP)
2022年1月15日,一架澳洲空軍P-8Poseidon飛機從昆士蘭州安伯利空軍基地(RAAF Base Amberley)起飛,前往湯加,協助該國評估損失。(LACW Emma Schwenke / Australian Defence Force / AFP)

澳洲氣象局說,當地時間上周六下午5點30分,它在努庫阿洛法附近記錄了1.2米(約4英尺)高的海嘯波。

這座火山從2021年12月20日開始變得活躍,但在1月11日被宣布進入休眠狀態。

2021年12月21日,從湯加首都努庫阿洛法(Nuku’alofa)附近海岸線可見洪阿—湯加—洪阿—哈阿帕伊(Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai)火山噴發出的白色氣態雲。(MARY LYN FONUA/AFP via Getty Images)
2021年12月21日,從湯加首都努庫阿洛法(Nuku’alofa)附近海岸線可見洪阿—湯加—洪阿—哈阿帕伊(Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai)火山噴發出的白色氣態雲。(MARY LYN FONUA/AFP via Getty Images)

一些專家將此次火山爆發與1991年菲律賓的皮納圖博(Pinatubo)火山爆發相提並論,後者是20世紀第二大火山爆發,造成約800人死亡。

奧克蘭大學火山學家克羅寧(Shane Cronin)教授說,此次噴發是湯加火山在過去30年中最大噴發之一。

火山爆發前 閃電激增

2021年12月21日,從湯加首都努庫阿洛法(Nuku’alofa)附近海岸線可見洪阿—湯加—洪阿—哈阿帕伊(Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai)火山噴發出的白色氣態雲。(MARY LYN FONUA/AFP via Getty Images)
2021年12月21日,從湯加首都努庫阿洛法(Nuku’alofa)附近海岸線可見洪阿—湯加—洪阿—哈阿帕伊(Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai)火山噴發出的白色氣態雲。(MARY LYN FONUA/AFP via Getty Images)

美國氣象學家瓦加斯基(Chris Vagasky)通過研究發現,在此次火山爆發前幾天,火山周圍閃電增加到約3萬次。在火山爆發當天,他在短短三小時內檢測到40萬次閃電,即100次閃電/秒鐘。

與此相比,2018年喀拉喀托(Anak Krakatau)火山爆發期間,每小時有8,000次閃電。那次爆發期間部份火山口坍塌到巽他海峽(Sunda Strait),並引發海嘯,撞向爪哇島西部,造成數百人死亡。

卡斯說,很難預測後續活動,火山口可能在數周或數月內繼續釋放氣體和其它物質。

「再有幾次噴發也不奇怪,雖然可能沒有星期六那麼大。」他說,「一旦火山脫氣,它就會穩定下來。」#

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