周二(1月11日),美國交通部長皮特·布蒂吉格(Pete Buttigieg)訪問承載了美國40%貨運量的洛杉磯港(Port of LA)和長灘港(Port of Long Beach),宣布會兌現撥款5,200萬美元的承諾,以應對供應鏈危機、緩解港口貨物積壓的現況。

2022年1月11日,美國交通部長布蒂吉格(Pete Buttigieg)在加州長灘港對記者發表講話。(John Fredricks/The Epoch Times)
2022年1月11日,美國交通部長布蒂吉格(Pete Buttigieg)在加州長灘港對記者發表講話。(John Fredricks/The Epoch Times)

布蒂吉格表示:「我們現在不僅要探討(問題),更要制定針對各種關鍵問題的解決方案,使貨物運往該去的地方。」

「我們最近宣布了5,200萬美元的承諾,是去年拿到的一筆資金,將用於幫助長灘港的碼頭和鐵路建設。」布蒂吉格提到,這筆錢將幫助長灘港更有效地運輸貨物並減少排放。

他表示,必須保持港口貨物的流動性,才能應對仍在繼續的這場大流行病。

在COVID-19疫情期間,作為全美最大港區的洛杉磯港和長灘港出現嚴重堵塞,高峰期時,曾出現約20萬個貨櫃在洛杉磯港附近積壓,甚至加劇美國的供應鏈危機。

2022年1月11 日,在加州長灘港等待卸貨的船隻。(John Fredricks/The Epoch Times)
2022年1月11 日,在加州長灘港等待卸貨的船隻。(John Fredricks/The Epoch Times)

造成這種堵塞的部份原因包括消費者需求量增大、航運成本飆升、缺少倉庫工人和到港口提貨的卡車司機等等。

2022年1月11 日,在加州長灘港裝載貨櫃的卡車。(John Fredricks/The Epoch Times)
2022年1月11 日,在加州長灘港裝載貨櫃的卡車。(John Fredricks/The Epoch Times)

長灘港執行董事科爾德羅(Mario Cordero)周二表示,「無庸置疑,無論是大流行病還是針對供應鏈的衝擊,我們正經歷著一個世紀以來前所未有的危機。」

去年10月份,港口擁塞的嚴峻性迫使美國總統祖拜登發布公告,要求洛杉磯港也轉向每周7天、每天24小時營運。

雙港也採取了系列措施,包括批准一項為期90天的收費計劃,對超時停留在海運碼頭的兩類進口貨櫃,向海運公司徵收附加費;同時改變對貨櫃船隻的排隊程序。

不過,徵收附加費的計劃一再被推遲。1月10日,雙港宣布,由於港口的擁塞情況得到改善,尤其是自去年10月25日宣布該計劃以來,堆積在港口的舊貨物減少了45%,因此決定今年1月17日後再重新考慮是否收費。

布蒂吉格在周二的新聞發布會上說,雙港改變運作方式、宣布徵收附加費計劃後,貨物運輸速度變快,「貨物更快地離開了港口並送達到人們的手中」。

儘管目前雙港的擁塞狀況在逐漸改善,但這不代表危機已解除。布蒂吉格擔憂只要疫情一天不結束,港口運輸仍會繼續受到影響。「毫無疑問,當運輸渠道稀缺時,你會感受到價格上漲的壓力,再加上我們談到的通貨膨脹,這都是我們面臨的挑戰之一。」他說。

根據南加州海事交易所(Marine Exchange of Southern California)的海運報告,截至1月11日,在雙港附近徘徊的船隻仍多達103艘,包括44艘貨櫃船。這些貨櫃船中有14艘在錨地或漂流區等待,30艘船在泊位。

洛杉磯港口執行董事塞羅卡(Gene Seroka)說:「州長的預算為港口撥款23億美元,以解決我們供應鏈中的瓶頸問題。」這些資金預計用於支付與港口有關的建設項目。部份資金還將用於勞動力培訓計劃,以提高頒發商業駕駛執照和運作新數據系統的能力。#

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