最近的研究表明,COVID-19 Omicron變異體的感染可能沒有Delta變異體那麼嚴重,因為它會以不同的方式影響肺部。

據「霍士新聞網」(Foxnews)報道,在最近的一次白宮COVID-19疫情應急小組簡報會上,白宮首席醫療顧問福奇(Anthony Fauci)博士告訴記者,來自香港的一項研究表明,儘管令人感到憂慮的Omicron變異體在支氣管內的複製速度快於Delta變異體,但是其在肺部的複製效率較低。

福奇表示:「來自東京大學的倉鼠感染實驗模型顯示,Omicron變異體在肺部的感染和傳播相對較弱,而且與Delta變體感染倉鼠模型相比,其致病性較低。比利時的研究人員在敘利亞倉鼠身上也發現了同樣的現象。美國國家衛生研究所(National Institutes of Health,簡稱NIH)資助的、目前正在小鼠和倉鼠身上進行的研究,也證實了其在動物模型中的感染毒性較小。目前美國國家衛生研究院疫苗研究中心對非人靈長類動物模型的研究正在進行中,並在等待結果。」

福奇說,這些數據在許多方面仍然是初步的,但是「所有的跡象都表明,與Delta相比,Omicron變異體感染的嚴重程度較低。」

他補充說:「很難確定其嚴重性會低到何種程度,這是因為可能預先存在免疫力,或是像動物研究所表明的那樣,Omicron變異體的毒性在本質上較低,或者兩者兼而有之。而Omicron變異體的傳播能力的增強,導致感染病例數量變得極高。這可能會抵銷其症狀嚴重程度較低的情況。因此,我們不應該掉以輕心,因為我國某些地區的醫院系統仍然可能會面臨壓力。」

與此同時,來自劍橋大學(University of Cambridge)和東京大學(University of Tokyo)的專家在一項尚未經過同行評審的研究中報告說,在規避疫苗誘發的抗體方面,Omicron變異體可能明顯優於之前的變種。

世界衛生組織(WHO)高級官員警告說,初步數據的確顯示出Omicron變異體導致的疾病較輕,而現在就因此感到寬心還為時過早,人們應繼續對之保持謹慎的態度。

在周三(12月29日)的一份報告中,一個國際組織表示,感染了Omicron變異體的倉鼠和小鼠的肺部損傷較小,體重減輕不多,感染後死亡的可能性也較小。

研究小組發現,感染了Omicron變異體的動物通常症狀較輕,這些齧齒動物肺部的Omicron變異體的濃度,只有其它變異體濃度的十分之一或更少。

報告中的研究人員寫道,「儘管這些結果與人類的非常初步的臨床數據一致,表明B.1.1.529導致了更具傳染性、但可能更溫和的呼吸道感染,但齧齒動物體內病毒濃度衰減的原因目前仍未可知。」專家們指出,目前正在進行進一步的研究,以確定小鼠和倉鼠體內病毒變體濃度衰減的基礎,並找出這種衰減與人類體內所見的Omicron變異體感染模式之間的關係。

自從Omicron變異體首次在美國被發現以來,各州的感染病例數量已經創下新的紀錄,醫院也開始再次爆滿。

根據來自約翰霍普金斯大學冠狀病毒資源中心(Johns Hopkins University Coronavirus Resource Center)的數據,新增的COVID-19感染病例已經飆升到迄今為止的最高水平,平均每天超過265,000例。

科學家們一直在實驗室中觀察這種病原體,努力了解它的傳播能力、嚴重性以及逃避疫苗和免疫的能力,因為Omicron變異體仍繼續在世界各地迅速傳播。#

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