美國億萬富翁馬斯克(Elon Musk)周四(12月30日)間接駁斥了北京對SpaceX公司的「星鏈計劃」(Starlink)衛星擠壓太空競爭對手的說法。

他說,地球軌道上有可容納「數百億顆」太空飛行器的空間。

馬斯克周四接受《金融時報》採訪時表示:「太空極其廣闊浩瀚,而衛星非常的小……我們沒有阻擋任何人做任何事,我們也不期待這樣做。」

雖然馬斯克這番話是在回應歐洲太空總署署長阿施巴赫(Josef Aschbacher)稍早的說法,但外界似乎更願意將其回應跟北京最近的抱怨聯繫起來。

中共12月初提交給聯合國一份報告,抱怨SpaceX發射的星鏈衛星分別在7月1日和10月21日接近中國太空站,導致中國太空站緊急避讓。

中共外交部發言人趙立堅指責,美國違反《外太空條約》規定以及雙重標準,並要求美國就SpaceX衛星逼近中國航空器負責,防止此類事件再次發生。

馬斯克拒絕了SpaceX衛星在「擠壓」未來衛星競爭對手的說法。他將地球低軌道衛星的數量比作是說20億輛汽車和貨車,而每一個衛星軌道都比地球表面大得多,每多往外走10米左右就能多加一層。

「那意味著是數百億顆衛星的空間。(SpaceX發射的)2,000顆衛星微不足道。就像地球上有2,000輛汽車,根本不算甚麼。」他說。

馬斯克近20年前創立SpaceX公司。SpaceX在7月向聯邦通訊委員會(FCC)提交的簡報中說,該公司已發射約1,800顆星鏈衛星,在二十多個國家使用。

SpaceX公司計劃在未來幾年加快發射衛星。SpaceX在監管文件中說,希望再發射至少約3萬顆衛星。

哈佛-史密森尼天體物理學中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的天文學家麥克道爾(Jonathan McDowell)不同意馬斯克的說法。

麥克道爾表示,太空飛行器的時速是1萬7,000英里,需要比汽車更大的安全距離,以便在可能發生碰撞時有足夠的時間調整軌道。若以該時速計算,留3秒鐘距離意味每層外殼大約是1,000顆衛星。

他說,只在快逼近時才能發現可能的碰撞,各種不同的衛星軌道難以計算,還有太陽的變化也會影響衛星的軌道。

「對於許多太空用戶來說,計劃一個避開的動作至少要幾個小時,甚至幾天,所以這表明太空已經太擁擠了。」他說。

麥克道爾28日接受CNN財經採訪時強調說,每個參與方都對地球軌道變得如此擁擠負有一定的責任;國際太空站已經多次不得不避開中國2007年反衛星試驗產生的碎片。

麥克道爾說,根據他的數據,7月份接近中國太空站的星鏈衛星有對其運行路徑進行輕微調整,這可能表明,衛星的自主系統正在發揮作用。

星鏈網站介紹說,衛星中嵌入了自主防撞技術,使其在檢測到可能與迎面而來的太空垃圾、太空站或任何其它航天物體發生碰撞時,能夠自動躲開。

不過,麥克道爾仍堅持說,如果沒有更多來自各方的協作,這些系統很難有效。

到目前為止,貌似北京只想跟美國一爭高下,沒有合作意圖。中國國內的一些評論員公開建議,加快衛星部署,與馬斯克的SpaceX公司競爭。

在提到SpaceX的目標是將數萬顆衛星送入軌道時,私募大佬、深圳東方港灣投資管理股份有限公司董事長但斌在28日向他的1280萬微博粉絲誇讚說:「先來後到。我們可以先送10萬顆上去。」

美國國務院發言人普賴斯(Ned Price)沒有具體回應趙立堅的說法。他說:「美國一直鼓勵所有擁有太空項目的國家成為負責任的行為者,避免那些可能將太空人等人置於危險之中的行為。」#

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