本港增6宗輸入確診 5宗涉變種病毒疑屬Omicron 

Omicron橫掃全球,香港的疫情似乎也越來越危險。本港昨日12月28日新增6宗輸入個案,其中5宗懷疑涉及Omicron變種病毒,當中有兩名是機組人員,另一宗懷疑疑涉及Omicron初步確診個案,也是機組人員。他們當中有人曾經坐過巴士、港鐵、渡輪跨區活動,又在街上吃飯,以及去過蘋果專門店。

因應近期不斷有機組人員染疫,加上海外爆發Omicron, 政府收緊部份機組人員檢疫要求,由在家進行健康監察,改為要在檢疫酒店隔離3日。

根據立場新聞報道,6宗新增輸入個案,有5宗帶有N501Y及T478K變異病毒株,可能涉及Omicron變種病毒,其中兩宗是國泰機組人員,其中一名病人為45歲男子,12月24日由美國經CX841航班抵達香港,12月25日曾經在上環一間「名創優品」分店買東西,再搭城巴962X去屯門與朋友食午飯,最後搭九巴961回家。他在12月26日有咳嗽,同一日在石塘咀做檢測,12月27日再去西環馬六餐廳買吃的,與他在屯門吃飯的40歲男子亦初步確診。他在12月25日乘搭CX2807回港,12月27日曾經搭九巴60X去太子,再轉港鐵去九龍塘又一城Apple Shop,又在望月樓與2名家人吃飯,之後搭港鐵到石塘咀檢測,最後搭九巴961回家,他說他們在下機第二日就已經在周圍走了。

問題是他們到底是誰感染誰呢?會不會其實可能是本地感染個案?

另一名染疫機組人員是46歲的男子,12月25日由美國返港,他住在愉景灣,12月27日搭船去石塘咀做檢測。其他確診個案是4名介乎16 到61歲的男子,分別由美國、英國、巴基斯坦來香港。

本港截至昨日初步確診個案有14宗,衞生署衞生防護中心總監徐樂堅在記者會宣布,因應多次出現涉及貨機機組人員個案及感染Omicron風險增加,運輸及房屋局將會加強部份貨機機組人員返香港之後的檢疫安排,由目前做家居健康監測,提升至需要在檢疫酒店隔離3日,以減低在社區蔓延的風險。對於有確診及初步確診機組人員,返香港沒有多久就跨區上街,徐樂堅稱,部分外出原因「表面上」可能並非有必要活動,會交給運房局及相關航空公司作出調查,不過他沒有講調查之後會不會作出懲處或者處分。他又稱,兩星期前Omicron佔確診個案約35%,但上星期比率已經升到78%,過去幾天更加達到95%,預計未來大部分輸入個案都是Omicron 。社會爆發風險「非常非常高」,尤其 Omicron 傳播性特別高,有可能觸發第5波疫情,而且會比之前來得更快、更急,受影響人數會加多。

至於包括港大微生物學系講座教授袁國勇等專家,昨日撰文提倡推行「疫苗護照」政策,徐樂堅稱專家及當局方向一致,而未來會不會推出更多措施,提高注射意欲,當局會留意有關意見,相關部門亦會去了解。醫院管理局總行政經理李立業就表示,至今有161名確診病人留院,當中有一個人情況嚴重,其他穩定,目前負壓病床使用率是58%,負壓病房使用率就是67%,他指醫管局已經預備隨時重開亞博館社區治療設施,可以短時間內重開500個病床,加上公立醫院亦有逾超過600張二線隔離病床,應對可能出現的新一波疫情。

印度核准默沙東口服藥及兩款疫苗應對Omicron 

我們再看下其它地方的疫情,世界第二大人口國印度,為因應變異株Omicron迅速擴散可能導致疫情加劇,昨日宣布核准默沙東集團研發的口服藥及另外兩款疫苗的緊急使用授權(EUA)。

據路透社報導,當前印度正採取措施增加氧氣供應,及強化衛生基礎設施。印度衛生部長曼達維亞(Mansukh Mandaviya)昨日指,境內13間藥廠將會生產默沙東集團(Merck & Co.)研發的口服藥,莫納皮拉韋(Molnupiravir)不過限制在緊急情況下使用,治療成年患者。

美國食品暨藥物管理局(FDA)上星期核准莫納皮拉韋緊急使用授權,用來治療若干高風險成年患者,而且臨床試驗顯示,這款口服藥可減少住院及死亡率大約30%。曼達維亞指,由印度血清研究所(Serum Institute of India)生產的印度版美國諾瓦瓦克斯醫藥公司(Novavax)疫苗Covovax,以及本土藥廠Biological E研發的Corbevax都獲得緊急使用授權。

至於印度首都德里確診病例,最近創下近6個月新高,當局發布「黃色警戒」,關閉學校、戲院,限制商業場所人數,避免群眾聚集。

根據印度衛生部資料,德里前日新增331宗病例,是6月9日以來最高數字,昨日再增186宗,僅計Omicron病例的話,德里昨日有165宗,比前日多23宗。

德里首席部長克里瓦爾(Arvind Kejriwal)昨日下午3時宣布「黃色警戒」主要措施包括,每日夜晚10時至第二日清晨5時實施宵禁,各級學校暫停上堂,戲院及健身室禁止營業,亦不可以舉辦政治及宗教集會。克里瓦爾向印度媒體表示,德里的Omicron病例全部都不嚴重,且當局準備程度比第二波疫情時完善,呼籲市民眾遵守防疫措施,不需要過份驚恐。

而土耳其衛生部資料顯示,新增確診病例在12月27日激增30%,至2萬6099宗,是今年單日最大增幅。衛生部長警告,Omicron變異株將會快速擴散,土耳其衛生部長克扎(Fahrettin Koca)同一日夜晚在Twitter表示,Omicron變異株比其它變異株傳播更快,大家必須小心及打追加劑。克扎上星期六(25日)表示,土耳其境內超過10%確診病例是由高傳染性Omicron變異株引起。

應用量子物理學 麻省理工研發檢測病毒新技術

麻省理工學院(MIT)的研究人員基於量子物理學,發明了一種探測中共病毒的全新技術,快過一秒就可以得出檢查結果,而且假陰性,即漏報的比例少於1%。相比之下,目前常用的PCR檢測(聚合酶鏈式反應)需要幾個小時才得到結果,漏報比例可能超過25%,這份12月16日在《納米快報》(Nano Letters)發表的研究指,這種新技術不止檢測速度快、漏報率低,而且對病毒敏感度更高,即使病毒含量非常少都可以檢測得到。

今次研究,研究人員利用了鑽石裡面一種名為氮空位中心(NV center)瑕疵的特性,鑽石裡面最常見的雜質就是氮原子,有時候還會形成氮空位中心的結構,即原本應該是一對並排碳原子,被一個氮原子及一個空位占著個位,由於鑽石晶體內發生的量子效應,這種瑕疵結構對鑽石上細微變化非常敏感,因此近年來廣泛應用在對敏感度要求高的設備上。研究人員使用的是只有納米尺寸的鑽石粉塵,在外面包裹一層經過特殊處理的釓元素材料(Ga, Gadolinium),這種材料經過處理後,只有在需要檢測的目標病毒存在的情況下,才會與鑽石粉塵發生磁性綁定,一旦發生綁定就會影響鑽石磁場,導致鑽石內的螢光特性出現變化,這種變化通過激光光學感應設備,好容易探測到。

研究者指,這項技術使用的材料成本都很低,鑽石粉塵比一粒灰塵更細,處理釓元素材料的工藝,使用的是化工業常見的工藝及材料,最後用於讀取結果的激光感應器都很便宜,成本與普通的綠色激光筆差不多,而且,造出的設備很容易擴大規模,一次可以檢測好幾份樣本。其中一位主要研究者,麻省理工學院核科學與工程學教授卡佩拉羅(Paola Cappellaro)指,這種技術的另一個優勢在於,很方便就可以調整檢測任何新出現病毒,只要調整附在鑽石納米感應器上的化合物,令它對特定病毒起作用就可以。@