Omicron變體毒株推動了全球新一波疫情,新增病例超前激增,直接衝擊了假日航空旅行運力。聖誕節期間,全世界大約5,700個航班被取消。

根據美國約翰‧霍普金斯大學的最新疫情數字顯示,12月23日(周四),全球新增983,304個COVID-19病例,為這場大流行以來最大單日增幅。

根據法新社的統計,Omicron變體高速傳播之際,截至12月23日為止的一周,全球平均單日新增確診數成長18%,達到749,000多例。這已是連續第10周呈現上升趨勢。

Omicron帶來病例激增,直接衝擊航空運力,各航空公司請假人數激增。根據FlightAware的數據,在全球範圍內,聖誕節周末取消大約5,700個航班。這包括約1,700個美國境內及出入境航班。美聯航和達美航空取消數百航班。

「本周全國範圍內的Omicron病例激增,對我們的飛行人員和營運人員產生了直接影響。」美聯航在給幾個新聞機構的一份聲明中說,「因此,我們不得不取消一些航班,並提前通知受影響的客戶。」

根據來自疫情追蹤網站worldometers.info的最新數字,目前,美國每日COVID-19病例率已超過Delta變體帶來的激增。12月23日,美國新增267,269個病例,遠超8月27日創下的197,535個新增病例紀錄。當時,Omicron「前輩」Delta變體主導疫情,帶來新一輪峰值。

根據早些時候的報道,總部設在德國的漢莎航空公司周五說,由於請病假的飛行員人數「激增」,該公司取消了聖誕期間的十幾個跨大西洋長途航班。儘管在此期間增加了「大量緩衝」人員,但飛往侯斯頓、波士頓和華盛頓的航班還是被迫取消。

雖然Omicron變體毒株令人擔憂,但難阻節日期間的空運需求。美國運輸安全局說,周四在全國各地的機場安檢219萬人,這是自一周前開始攀升的假日旅行客流最高數字。

歐洲國家紛紛創下新增病例紀錄

Omicron推動美國新一輪疫情數字的同時,英國、法國和意大利周五都報告了創紀錄的COVID-19新增病例。

根據政府數據,英國在聖誕節前夕報告了122,186個新增病例,這是自該大流行開始以來最高單日數字。英國衛生安全局報告說,周五英國各地記錄了23,719個Omicron變體新病例,目前該國的Omicron確診病例總數為114,625個。

為了應對疫情,英國疫苗接種計劃提速。英國衛生部周五表示,該國的接種工作在一周內創下紀錄。

與此同時,根據衛生部的數據,法國周五報告了94,124個新增COVID-19病例,同樣創下紀錄。法國政府宣布,總統埃馬紐埃爾‧馬克龍將於周一與部長們舉行一次視像會議,討論冠狀病毒危機。

而根據意大利衛生部的數據,意大利周五新增50,599個COVID-19病例,也創下紀錄。意大利高級衛生研究所周四公布的研究顯示,Omicron變體正在全國範圍內「迅速增加」。

其它歐洲國家本周早些時候也出現創紀錄的新增病例。丹麥在周二報告了20,635個每日病例,創下新高,而西班牙則在周四出現創紀錄的72,912個新增病例。

雖然,目前的COVID-19住院率仍然相對低於今年早些時候的峰值。但衛生和政府官員一直在警告,Omicron變體有可能使醫院和醫護人員不堪重負。

美國范德堡大學醫學中心的教授沙夫(William Schaffner)周五告訴CNN:「國內有許多地方現在住院人數在增加。」#

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