隨著疫情流行持續,越來越多人因吸毒或藥物過量而死亡。目前美國和加拿大地方政府正在尋求解決辦法,有的希望吸毒「去刑事化」來減少死亡人數,而美國總統希望加強打擊毒品販售,遏止毒品氾濫問題。

據《華爾街日報》報道,加拿大多倫多的衛生委員會在12月表示,他們正在尋求加拿大聯邦政府能夠允許吸毒者攜帶個人使用的少量毒品(海洛因、芬太尼和可卡因)不被起訴,但不包括販毒的行為,因為販毒仍屬於刑事犯罪。

市府的官員稱,吸毒「不作為」刑事犯罪處理,可以讓人們更容易獲得幫助,如果沒有犯罪紀錄,就可以幫助吸毒者們更容易地找到工作和穩定的住房。

美國白宮在12月15日宣布,美國吸毒過量死亡人數正在達到創紀錄水平,美國將強化打擊毒品販運手段,特別是打擊合成阿片類製劑「芬太尼」(Fentany),目標主要針對中國、巴西、哥倫比亞和墨西哥的毒品販運者。

拜登在15日當天向美國參眾兩院致信表示,芬太尼和其他合成阿片類藥物等成癮性強的藥物氾濫,再加上網絡毒品銷售猖獗,「對美國的國家安全、外交政策和經濟構成巨大的威脅」,因此宣布美國進入緊急狀態來應對這些威脅。

美加多個州希望將吸毒除罪化

加拿大的多倫多地方政府正在遵循溫哥華的道路。溫哥華政府在今年5月曾申請過類似的豁免保護措施,而不列顛哥倫比亞省則在11月提交了吸毒去刑事化的申請。另外,去年美國俄勒岡州曾經批准一項將毒品持有合法化的計劃,而紐約在11月成為美國第一個設立監管毒品注射地點的城市。

美國緬因州的立法者也提出類似的非刑事化豁免提案,儘管該州的參議院最終否決了州的眾議院先前通過的提案。

在新的政策和提案出台時官員們表示,他們正在尋找新的方法來應對席捲整個北美的藥物過量現象。隨著黑市提供的毒品越來越多,吸毒者的死亡人數創下歷史的新高。

美加因藥物過量死亡人數創新高

據美國疾病控制和預防中心(CDC)數據顯示,從去年4月到今年4月一年內,有超過10萬名美國人死於藥物過量。這也是該數字第一次超過10萬。

另外,加拿大在去年有6,265人服用類阿片藥物過量死亡。今年1到3月又有1,772人因為藥物過量死亡,這讓今年的死亡數字有可能超過去年。

美國皮尤慈善信託基金表示,從今年2月以來,俄勒岡州因毒品被逮捕和定罪的人數有所下降。而財產犯罪通常與吸毒有相關,預計今年也會隨之下降。

目前紐約市並未將毒品合法化,但吸毒者可以到曼哈頓上城的兩個受到監督的地方進行吸毒,當吸毒者吸毒過量時,他們可以獲得即時治療來避免死亡。加拿大的溫哥華和多倫多分別在2003年和2017年就提供了類似的地方。

據多倫多市的藥物過量死亡統計數據,2020年有531人死於類阿片藥物過量,死亡人數比2019年增加81%。今年1月到6月有282人死於類阿片藥物過量,因此死亡人數可能會超越2020年。

另外,去年溫哥華有414人死於藥物過量(含吸毒),而今年1月到9月期間,已有355人死於藥物過量。隨著藥物過量死亡人數增加,哥倫比亞省出台一項政策,向藥物成癮用戶開出藥物版本的類阿片藥物。

官員:懲罰吸毒者不能真正解決問題

加拿大多倫多的醫療官員艾琳·德維拉(Eileen de Villa)博士在12月6日向該市衛生委員會做報告表示:「目前現有的藥物政策和監管辦法已經失去作用了。」

德維拉博士稱,將吸毒定為刑事犯罪是高成本的,得到的回報(抓吸毒者減少死亡或犯罪)並不能證明這些成本是合理的。

多倫多市所在的安大略省地方政府2017年在有關於毒品問題上就花費了37億加元,其中有30億加元是用來執行禁毒的,但是因吸毒過量導致死亡的人數仍在持續增加。(PDF P.9)

多倫多官員希望在今年年底前向聯邦衛生部門提交申請。市政府官員希望能夠制定一個詳細的計劃,說明吸食毒品和攜帶毒品的去罪化如何運作,包括具體規定人們可以合法攜帶和消費藥物(毒品)的數量,以及會提供哪些服務來幫助這些吸毒者。

多倫多市議員兼市衛生委員會主席喬克雷西(Joe Cressy)在接受《華爾街日報》採訪時稱,臨床證據支持吸毒應被視為健康問題而不是犯罪行為的觀點。

目前加拿大聯邦政府尚未批准此事,且批准的時間尚未明朗。但多倫多市議員兼市衛生委員會主席喬克雷西(Joe Cressy)表示,加拿大總理特魯多 (Justin Trudeau) 願意處理這個問題,這讓他感到鼓舞。

特魯多在今年10月時任命卡羅琳·貝內特 (Carolyn Bennett)為新的心理健康和成癮問題部門的部長。克雷西對此表示,這項舉動表明加拿大聯邦政府是認真的對待這個問題。

克雷西還表示,毒品去罪化將使成癮者們更容易獲得醫療上的服務,僅僅取消刑事處罰並不能夠真正改變人們藥物過量的情況,該市還呼籲為藥物成癮治療和預防服務提供更多資金來幫助這些藥物成癮者。@

 

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