美國食品和藥物管理局(FDA)正在審批默克(Merck)和輝瑞(Pfizer)研發的治療COVID-19藥物,很可能會在12月底批准。一旦獲得批准,新澤西州的醫生可以立即直接從醫療分銷商處為患者訂購這些藥物。但在被批准使用初期,聯邦政府將對醫生可以為患者訂購的藥物數量設置上限。

根據輝瑞的研究,與服用安慰劑的人群相比,服用藥物的成年人的病毒水平降低了10倍,這樣患者就可以不用住院治療,也就是可以限制疾病的嚴重程度,降低住院率或死亡率。

州長墨菲在周一(12月13日)的新聞發布會上表示,新澤西州的感染人數仍然在增加,雖然過去幾天的整體傳播率穩定在1.41,但仍然表明病毒在顯著播散。墨菲表示,感染人群數量可以居高位,但醫院的承受能力不能超負荷。

儘管墨菲仍強調新增病例多是沒有接種疫苗者,但根據美國疾控中心(CDC)11日的報告,在發現的首批110名Omicron變體感染病例中,已有66人的疫苗接種情況被披露,有80%(52人)已經完全接種了疫苗,其中三分之一還接種了加強劑。用感染者血清體外中和病毒的實驗也顯示,接種疫苗後所產生的抗體對新變種Omicron的中和能力降低了幾十倍,表明疫苗對新變種的防禦力大大降低。一種觀點認為,如果片面相信接種了疫苗就可高枕無憂,是在給自己建立虛假的安全感。

待批的治療藥物能否發揮最大限度的有效性還存在其他挑戰。患者必須在5天內服用30至40粒藥片,並且需要在感染3天內開始治療。因此醫療專家擔心,感染病毒的高危患者可能已錯過頭3天的時間,而無法得到及時的診斷和有效的治療。

根據類似藥物治療流感病毒的研究發現,在藥物可發揮最大療效的這3天窗口期,只有40%的高危患者能夠得到診斷。

輝瑞(Pfizer)公布的臨床試驗結果顯示,2,250名高危成年人在最初出現症狀後不久服藥,住院和死亡總人數減少約89%。而默克藥物則減少了高危人群住院率和死亡率的30%。

根據州衛生廳周三(15日)發布的報告,近一星期平均每天新增COVID-19陽性病例3,875例,比一周前增加了19%,比一個月前增加了180%,是自今年4月4日以來的最高平均值。

近期住院病人也一直呈現增長趨勢,12月15日全州71所醫院共有COVID-19患者1,756人(而11月同一時間只有600多人);重症患者335人,155人使用呼吸機。

截至周四(12月16日),全州已有633萬多人完全接種了疫苗,181萬多人注射了加強劑。710萬多人至少注射了一劑疫苗。#

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