周一(12月13日),美國國務卿布林肯訪問印度尼西亞,開啟了他作為國務卿的首次東南亞之行,他此行的目的是加強美國與東南亞地區的經濟和安全合作,建立更廣泛的反共統一聯盟。

布林肯會見了印度尼西亞總統Joko Widodo。布林肯將在周二前往馬來西亞訪問,周三前往泰國,並於16日結束訪問行程。

美國國務院發言人Ned Price說,布林肯祝賀印度尼西亞領導人擔任G20輪值國主席,並表示支持其作為「遵守國際秩序的堅定支持者」,希望該國在印太地區發揮領導作用。

「他們還討論了雙邊合作、區域合作、如何應對民主和人權面臨的挑戰,以及氣候危機和 COVID-19(中共病毒)大流行。」Price在聲明中說。

印尼外交部表示,兩國將簽署關於教育、和平隊和海上夥伴關係的雙邊協議。該國外長Retno Marsudi在總結這次會晤時說,布林肯對與印尼的合作,特別是在基礎設施方面的合作,表現出「濃厚的興趣」。Marsudi告訴記者,「美國的承諾非常引人注目。」

美國總統拜登上個月在英國格拉斯哥會見印尼總統時,稱讚該國在印太地區的「重要」領導地位,以及對民主價值觀的「堅定承諾」。

資深記者Ben Bland在《紐約時報》撰文說,在白宮領導印太政策的Kurt Campbell曾告訴他,如果把國家按照對美國重要性最高、但美國人對其了解最少來排名,印尼可以排第一。

印尼是世界第三大民主國家,它是東南亞最大經濟體、人口最多的國家(也是世界第四人口大國),還是世界上穆斯林人口最多的國家,全球三分之一熱帶雨林分布在該國。

布林肯將於周二在印尼首都雅加達發表關於「美國印太戰略」的演講,並參加其它活動。

東南亞是中美競爭的關鍵地區,雙方展開激烈的影響力爭奪戰。在布林肯出行前,美國負責亞洲和太平洋事務的助理國務卿Daniel Kritenbrink在簡報會上說,布林肯將把拜登政府與東南亞國家聯盟(ASEAN)的關係提升到「前所未有」的水平。

他說雙方合作的重點是,面臨中共的「欺凌」,雙方如何加強地區安全基礎設施,並討論拜登總統的「印太經濟框架」的願景。

拜登政府認為美國參與東南亞的金融建設,可以在該地區推動反共力量。Kritenbrink沒有明確說明「印太經濟框架」的具體內容,但他表示,拜登政府可能會專注於商業設施、數碼金融系統、供應鏈多樣化、基礎設施、員工要求等方面。

中共聲稱擁有位於南海90%以上的海域,這跟越南、菲律賓、馬來西亞、汶萊、印度尼西亞等國的二百海里經濟專屬區有衝突。而美國一直在反擊北京在南海的強硬態度。#

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