COVID-19(新冠病毒)新變種Omicron到底有多致命,近日一直是全球關注焦點。世界衛生組織(WHO)周五(12月3日)表示,Omicron的傳播力強;現在斷定Omicron是否會普遍引發輕度症狀還為時過早。

WHO首席科學家斯瓦米納坦(Soumya Swaminathan)周五在路透社NEXT全球會議上說,Omicron似乎是「一種非常容易傳播的變種」。

「從我們擁有的早期報告來看,從最先觀察到它的豪登省開始,然後橫跨南非的不同省份,我們確實認為它具有很強的傳染性,很強的傳播性,因為南非報告的病例數量非常快速地增加。事實上,它們每天都在增加一倍,這表明這種病毒具有高度傳播性。

「至於傳播性要比Delta強多少,目前還很難說,但它是一種非常容易傳播的變種。」她說。

斯瓦米納坦還特別感謝南非的科學和醫學界,他們一直在努力提供有關Omicron更多的可能信息。

在談到Omicron所引發症狀的嚴重程度時,斯瓦米納坦說,WHO認定Omicron為「關切變體」才一周,而距離Omicron首次在南非被發現也才兩周,因此,現在對Omicron導致症狀的嚴重程度下結論還過早。

「到目前為止所報告的大多數病例都是輕度症狀。」她說,「他們中的許多人都接種了疫苗,所以這可能是(症狀輕的)原因之一。」

「但是,我們現在就斷定這是一個溫和的(病毒變體)版本還為時過早。」

她還警告說,當對Omicron有更多的了解時,她現在所談論的一切都會有所不同。

「在被感染和發展為嚴重疾病之間總是存在一定的滯後性。」她說,住院和死亡人數激增是在病例激增兩周後出現的。

「我認為我們需要等待;讓我們希望它更溫和。」她說,「但現在針對該變體及其整體行為下結論還為時過早。」

目前Omicron已在全球32個國家或地區現蹤。在美國也發現多起病例。美國總統拜登周五重申,美國周四宣布的旅行限制措施「足以」對抗Omicron變種的傳播。

拜登政府周四宣布收緊國際旅客的入境要求,從下周一(12月6日)起,要求所有入境者出示在出發前24小時內進行的COVID-19檢測陰性證明,無論旅行者是否接種了疫苗。此前的規定是要求所有接種疫苗的旅行人士提供過去三天內病毒檢測陰性結果的證明;如果旅行者(包括美國公民)未接種疫苗,則必須出示在出發前一天內進行的COVID-19測試陰性結果證明。#

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