美國神盾彈道導彈防禦項目主管11月18日表示,關島絕對需要海軍的SM-6導彈來防禦高超音速導彈的攻擊。

湯姆德魯根(Tom Druggan)少將在美國海軍研究所戰略與國際研究中心的海上安全系列會議上發言時說,SM-6是我們防禦高超音速導彈攻擊的主要能力。它是一種神奇的絕對強大的導彈,因為它具有多功能性。他說,「在關島,我們真的需要高超音速導彈防禦(HMD)系統。」

美國導彈防禦署和美國海軍計劃用SM-6導彈對抗高機動威脅,就是針對那些高超音速助推滑翔飛行器,如中共的東風系列高超音速導彈威脅。五角大樓說,俄羅斯和中共已經開始致力於這些武器的開發和部署,SM-6的未指明版本已經在一定程度上展示了對抗這些類型武器的能力。SM-6區塊IB的研發,將賦予SM-6新的功能,其本身的飛行速度將能夠達到高超音速。

德魯根解釋道,配置SM-6導彈防禦系統的神盾級驅逐艦可用於擔當關島的導彈防禦任務,但是將一艘本來可以執行多種任務的神盾級驅逐艦,用於關島的導彈防禦,這樣的做法是否值得,是一個問題。讓軍艦長期滯留在關島執行防禦任務,意味著至少需要3艘同樣的艦艇輪換執行任務,才能保證在它離開駐地進行必要的維護時任務不會中斷。這會對海軍的整體運作產生不利的影響,因為神盾驅逐艦可以承擔比固定地點防空更重要的一系列其它任務。同時,3艘驅逐艦將涉及大約900名水兵,而具有同樣能力的陸基導彈防禦系統,其輪執任務所需的人力只有大約100人。

前美國印太司令部司令菲爾戴維森(Phil Davidson)今年早些時候說,在關島建造神盾上岸系統將釋放3艘海軍驅逐艦來執行其它任務。這些導彈驅逐艦,除了具有彈道導彈防禦能力以外,它們還具有探測威脅和完成海下、海面的多種任務能力。把它們從單一的基地防禦任務中解放出來,可以使它們參加到更需要的海軍行動。

當然,對於擁有美國大型空軍基地和海軍設施的關島來說,在中共、北韓導彈威脅的情況下,如何完善導彈防禦系統,是一個越來越現實的問題。

德魯根說,對於這些威脅,可以有不同的選擇。陸基的神盾系統就是一個可以接受的替代方案,因為它可以解決彈道導彈、巡航導彈和高超音速導彈的防禦問題。它還可與其它防空系統集成,與全球和太空的感應器聯網。他說,「這是一種強大的能力。」◇