每每看見朋友熱心幫助流浪貓狗、把剩餘物資給予有需要的家庭、或是簡單至不經意的禮讓為別人打開門,也會勾起筆者的好奇心:他們的生活是否幸福滿載,以至把幸福溢出來給別人?心理學家證明了我的想法。

抱持良好心情的人會專注正面的行為 (Isen, Clark & Schwartz, 1976),對人生持樂觀的看法,及以善良的眼光衡量世情 (Isen & Stalker, 1982)。良好心情是怎樣形成?當人感到自己成功,便產生好心情。心理學家Isen (1970)發現成功完成校內一項任務的教師比其他教師願意在學校慈善日貢獻更多,他們的捐款額是其他人的7倍。成功感為他們帶來溫暖的心,樂於幫助他人。當人們心情良好時,他們的關注較少集中在自己事上,而是投放在別人。對別人的需要更敏感及細心。此外,當人們從報章或是電視台聽到好消息,在晴朗、溫度適中的天氣活動,朗讀使人喜悅的句子,或是回憶童年時的美好片段,也使我們感到心情愉悅而更積極幫助他人。

相反,人們悲傷、抑鬱或是心情壊透時,他們的關注多集中在自己的問題或是擔憂(Berkowitz, 1970)。而較少理會他人福祉及協助他人 (Weyant, 1978)。猶記得筆者的一位坐擁九龍塘私人屋苑單位的同事,經常吹噓自己的房子,但從不邀請我和其他同事參觀。午飯當其他同事結賬時,他總會拖數,及少給十數元。他經常憂心忡忡,不會主動協助同事。他又常吹捧自己投資智慧及工作上如何靈活處理 (不致自己虧本)。同事紛紛避開他。即使簡單的調假問題,同事也不情願跟他交替假期,以減少接觸及麻煩。受同事孤立,他的心情又怎會好呢。

我們把上述理論逆向,多協助他人也使自己感覺良好,及增強自己人緣,何樂而不為?朋友聚會時,中傭者努力講述自己的才能,欲受讚賞及敬佩。睿智的人則鼓勵別人,使別人感到自身聰明。智者則表現不卑不亢,這又何嘗不是另類協助?@
(編者按:本版文章僅代表專欄作者個人意見,不反映本報立場。)

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