北宋開國後軍人數量不斷增加,俸祿和賞賜不斷加厚,造成軍費開支十分駭人。英宗時國家半數以上收入給了軍隊。北宋的國策是崇文抑武,軍隊如此,那麼文官的開銷如何呢?

◎北宋冗官冗費負擔重

北宋的文官比軍官的待遇更好。北宋的宰相和節度使每個月的俸祿是銅錢四百貫、糧二百石,大約相當於六百兩銀子,一年的收入就是七千二百貫,相當於七百二十萬錢,吃道菜才十文錢,所以他的錢真的非常多。這只是最基本的俸祿,宰相和節度使這一級別的官員,朝廷還要負責他們每個人的100個從人的吃穿,還有喝茶、喝酒、燒柴、燒碳等各種名目的補貼,逢年過節還有額外的賞賜,三年一次郊賚的時候,宰相這一級賞賜四千貫,相當於他月收入的10倍。

北宋不僅官員待遇好,而且官員的數量也非常多,簡直是官員氾濫。唐代每年開一次科舉,全國只錄取30個人,官員的數量是可以控制的。北宋每三年開一次科舉,但一次就錄取700人。一旦錄取之後,這些人沒有正式的工作,屬於散官,等待國家分配工作,這種人也要給他發俸祿。中國有句話叫「封妻蔭子」,這些人一旦當官兒,他的兒子、兄弟都可以跟著當官兒,這叫「恩蔭」。假如說這個人沒兒子,或者沒兄弟,可以讓他妻子家裏的人做官;如果他妻子家裏的人也沒有了,可以讓他的門客做官,所以北宋官員氾濫特別嚴重,加上待遇好,所以冗兵和冗官就吃掉了北宋絕大多數的財政收入。

還有冗費,冗費是指那些沒有必要的開銷,如三年一次的郊賚。仁宗一次郊賚,就費錢一千二百萬緡。所以北宋的錢就像遇到了一個無底洞,不知不覺中就流出去了。

◎仁宗慶曆新政無疾終

仁宗看錢花得這麼快,想進行改革,於是把在陜西、甘肅一帶守邊、防禦西夏的范仲淹和韓琦調回了京城。仁宗任命范仲淹為參知政事,相當於副宰相。一次仁宗把范仲淹叫到天章閣,給他一張紙、一支筆,對他說,國家應該改革,你有甚麼建議的話,現在寫下來。范仲淹當時不敢當著皇帝的面寫,跟皇帝說,我想回去想一想,想好了再寫。後來范仲淹給皇帝上了一道表,建議皇帝做十個方面的改革。這一年是慶曆三年(公元1043年),仁宗幾乎一一採納了范仲淹的主張,這就是慶曆新政。

范仲淹,字希文,北宋政治家、文學家、軍事家、教育家。(公有領域)
范仲淹,字希文,北宋政治家、文學家、軍事家、教育家。(公有領域)

范仲淹這十條建議,我們沒有時間一一去講,他前面五條建議都集中在了吏治上,也就是治理官員。第一條是「明黜陟」,黜就是貶官,陟就是升官,「明黜陟」就是朝廷不能夠隨隨便便就給官員升官。當時北宋的官員有一種磨勘制度,所謂磨勘就是考核,文官三年一考核,武將五年一考核,只要你不犯錯,哪怕你啥也沒幹,也升一級。范仲淹說,這樣不行,我們得提拔那些有能力的人,而不能提拔那些混日子的人。這有點像董仲舒的舉賢良。再一個是「抑僥倖」,也就是說朝廷的恩蔭太濫,隨便一個小官兒,他兄弟、兒子、妻子家裏的人、門客都可以當官,這個不行,要減少官員的數量。當然還有一些別的主張,如修武備、輕徭役、重農商等等。

范仲淹的建議對於國家增加財政收入和控制開支都是有好處的,但是遭到了士大夫們的群起反對。這個我們完全可以理解,因為任何一個改革,都是利益重新分配的過程,也就是說,讓現在得到利益的人把利益拿出來分給那些沒得到利益的人,那麼當然既得利益集團是要反對的。它是既得利益集團,它當然有錢有資源,所以他們就形成一股很大的勢力。范仲淹一看情況不好,就藉口西面有邊事(西夏有威脅),請求外放,不做京官了。慶曆四年,范仲淹被外調為陝西河東宣撫使,韓琦被外調為河北宣撫使。本來這兩個人主持慶曆新政,他們倆一走,反對的聲浪包圍了仁宗,仁宗也就放棄了,所以慶曆新政是無疾而終。

◎范公憂國憂民天下敬

范仲淹最初被外放到鄧州(今河南南陽),後來又到過杭州,他雖然已經遠離了朝廷,但是心中還惦記著國家的大事。

說到這兒,我們要提一下范仲淹的副手滕子京。當年范仲淹在西夏作戰的時候,滕子京負責後勤保障工作。一次和西夏在定川作戰的時候,取得了勝利。滕子京拿出錢來,犒賞那些幫助北宋作戰的羌人首領。羌人是北宋和西夏之外的第三股力量。滕子京的出發點很好,籠絡住羌人的話,能夠幫助北宋維持邊疆的安定。結果有人告滕子京濫用公帑,花了十六萬貫。其實他只花了三千貫。但是朝廷要追究責任,滕子京為了不牽連其他人,把所有參與這個事情的人的名單一把火全部燒掉,一個人承擔罪過。

滕子京被貶到了岳州(今湖南岳陽),僅僅一年的時間,就把當地治理得非常好,政風很清明,百姓生活很安定。於是滕子京重修了岳陽樓,之後請范仲淹給岳陽樓寫一個記,這就是《岳陽樓記》。中國的中學課本中收錄了這篇《岳陽樓記》。一開始就說,「慶曆四年春,滕子京謫守巴陵郡。越明年,政通人和,百廢具興。乃重修岳陽樓,增其舊制 ,刻唐賢今人詩賦於其上。屬予作文以記之。」這篇《岳陽樓記》名垂千古,不僅文章非常優美,關鍵是范仲淹託物言志,表達了他「不以物喜,不以己悲;居廟堂之高則憂其民;處江湖之遠則憂其君」。後面他又說,士當「先天下之憂而憂,後天下之樂而樂」,表現了一個知識份子的氣節和擔當。

公元1052年范仲淹病逝,所有他曾經管理過的地方的百姓都很懷念他,為他建廟祭祀;羌族的首領哭祭他,如對待自己的父母一樣。

慶曆新政無疾而終,北宋的冗官冗兵的問題還是沒有解決。大約二十多年後,北宋又開始了第二次變法,這就是著名的王安石變法。那麼王安石變法能夠成功嗎?請看下一章《熙寧變法》。(待續)

編注:本文根據章天亮博士的大型講史系列節目《笑談風雲》之《隋唐盛世》視頻版整理而成。

《笑談風雲》是新唐人電視台製作的視頻版中國通史,目前已出版《東周列國》、《秦皇漢武》、《隋唐盛世》和《兩宋繁華》四部,第五部《大明王朝》也已於2019年底面世。◇

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