哈勃望遠鏡11月18日公布的照片顯示,木星北半球出現了幾個新的紅色風暴。

每年,哈勃望遠鏡都會分配時間拍攝一些太陽系外圍各個行星的照片。「木星彩色的外表是大氣層內不同的化學成份反射陽光所展現出來的效果。」英國倫敦大學學院(University College London)研究員阿菲利亞·維比索諾(Affelia Wibisono)告訴商業內幕(Business Insider)。

維比索諾說,強大的風暴會把木星大氣層底部的磷、硫和碳氫化合物攪到大氣層的頂部,看起來就是白色和褐色的斑點。通過對比每年哈勃望遠鏡拍攝的照片,能發現很多木星上大氣層的變化。

今年,美國太空總署(NASA)發現木星赤道北部出現了新的幾個氣旋風暴,看上去是深紅色的斑點。它們位於赤道的上方。它們雖然都是氣旋,外形也不一樣。有的形狀很清晰,有的邊界比較模糊。NASA說這是由於氣旋內雲層特性的不同造成的。

維比索諾說,由於木星赤道一帶顏色較深,本來不容易發現這些小氣旋,但是因為它們位於赤道上方的北赤道帶(North Equatorial Belt),那裏的背景顏色正好淺一些,才容易被發現。

另外木星著名的大紅斑還有一個夥伴,叫做小紅斑(Red Spot Jr.),是2020年的時候三個小風暴合併而成。它其實也不小,直徑和地球差不多大,向東移動,與大紅斑移動的方向正相反。

它其實從來沒有真正「紅」過,頂多就是淺褐色,剛被發現的時候名為Oval BA。2006年的時候NASA發現它的顏色加深了一些,以為它正朝著大紅斑的顏色變化,所以更名為「小紅斑」。可是後來幾年它又褪色了。

去年,小紅斑的顏色又加深了一點。不過從今年最新發回的照片來看,小紅斑的顏色仍然很淺。

維比索諾說:「太陽紫外線會改變大氣中的某些化學成份,使它們呈現紅色,比如大紅斑和小紅斑上看到的那樣。」

這張照片(右圖)拍攝的是今年9月4日木星上的景象。#

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