紐約州州長霍赫爾(Kathy Hochul)周五(11月26日)宣布該州將進入緊急狀態,以提前應對2021年冬天可能出現的COVID-19感染高峰。她還警告說,新的Omicron變種病毒即將到來。

這種新的COVID-19變體——B.1.1.529,世界衛生組織在周五(11月26日)的一次緊急會議上將其命名為Omicron——是在非洲南部的博茨瓦納(Botswana)首次被觀察到。它的棘突蛋白上帶有數十個突變,這些突變可能使該病毒變體能夠逃避此前感染後或疫苗接種後產生的免疫。

霍赫爾說:「我們已經採取了特別的行動,來防止COVID-19的傳播和抗擊這場疫情。然而,我們繼續看到這個即將到來的冬天裏感染將上升的預警信號,儘管在紐約州還沒有發現新的Omicron變種感染病例,但它正在到來。」

「為了做好準備,我今天宣布了緊急措施,以擴大醫院的容量,並幫助確保我們的醫院系統在進入冬季期間,能夠應對疫情帶來的任何挑戰。」

紐約州的新緊急狀態將於12月3日生效,並將於1月15日根據形勢重新評估是否延期。

具體而言,根據霍赫爾簽署的新行政命令,該州衛生部被允許限制非必要、非緊急的程序,以保護能力有限的醫院或系統,在需要時能夠提供重要的醫療服務。

這項行政命令還允許該州獲得關鍵物資,以便更快地應對疫情。

世界衛生組織在周五(11月26日)將Omicron變種病毒菌株標記為「需要關注的變種」。白宮宣布,美國將限制來自南非、博茨瓦納、津巴布韋、納米比亞、萊索托、斯威士蘭、莫桑比克和馬拉維8個國家的旅行,以遏制這一新變種的傳播。

歐盟、以色列、英國、日本等國也已宣布對非洲南部國家實行類似的旅行限制。

據路透社報道,印度、土耳其、瑞士和阿拉伯聯合酋長國在周五(11月26日)也收緊了旅行限制。

目前,多個國家已經宣布發現了新的Omicron變種病毒病例。周六(11月27日),英國外交大臣賈偉德(Sajid Javid)表示,英國出現了COVID新變種Omicron感染病例。此外,德國、捷克也出現疑似新變種病例。

美聯社報道,在兩周的時間裏,Omicron變種將南非從低傳播時期帶到了新確診病例快速增長時期。南非周五(11月26日)記錄了2,828例新確診病例,但Omicron感染南非年輕人的傳播速度讓衛生專業人員感到震驚。#

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