英國皇家海軍伊麗莎白女王號航母(R08)和意大利加富爾號航母(CVH550)本月22日在地中海西西里島東南部進行了F-35B閃電II戰鬥機的交叉登艦演習,使意大利成為繼美國之後第二個在英國航母上操作F-35的國家。

演習中,首先是兩架來自美國海軍陸戰隊211戰鬥機攻擊中隊的威克島復仇者F-35B戰鬥機,從伊麗莎白女王號起飛後降落到加富爾號。接著意大利海軍和空軍的各一架F-35B從加富爾號起飛,降落在伊麗莎白女王號上。然後,多架F-35B分別從兩艘航母上起飛,進行互操作性飛行。來自美國海軍陸戰隊、英國皇家海軍、意大利海軍和意大利空軍各一架F-35B組成聯合飛行編隊。

 

伊麗莎白女王號航母打擊群(CSG 21)指揮官史蒂夫·穆爾豪斯(Steve Moorhouse)准將表示,美國、意大利和英國的F-35B戰鬥機在彼此航母的飛行甲板交互飛行,意味著北約具備了新的戰術靈活性和戰略優勢。演習說明英國旗艦與其它國家艦隊無縫合作的能力。

本月23日,伊麗莎白女王號航母接待了一個由來自意大利、荷蘭、英國和美國的大約30名北約大使組成的代表團,觀看了F-35戰鬥機交互的操作。

加富爾號今年2月13日抵達弗吉尼亞州諾福克海軍基地,並與F-35聯合項目辦公室(JPO)的一個測試團隊合作,完成了F-35B操作認證工作並於4月30日回意大利。此次演習是它與盟友的第一次聯合行動。

伊麗莎白女王號航母打擊群現在正處於其7個月部署期的最後階段,他們已經在印太地區航行了4萬多海里。在部署期間,CSG 21的艦艇和飛機與40多個國家開展了行動和演習。

本月17日,伊麗莎白女王號剛剛經歷了一架英國皇家空軍的F-35B戰鬥機墜海事故。飛行員彈射逃生後已安全返回艦上。目前美國海軍正在幫助打撈墜海的F-35B戰鬥機。意大利也在協助這項任務,墜海的飛機還沒有被收回。 

英國航母打擊群編隊已經變更,美國的蘇利文斯號驅逐艦(DDG-68)在10月底脫離了該集團,已於本月24日抵達佛羅里達州的梅波特海軍基地。英國潮汐級補給艦春潮號(A136)已經被潮湧號(A138)取代。之前與伊麗莎白女王號一起在地中海行動的里士滿號護衛艦(F239)已經脫離,並抵達馬耳他港口。伊麗莎白女王號目前與鑽石號驅逐艦(D34)、潮湧號(A138)、維多利亞堡(A387)號補給艦和意大利驅逐艦安德烈亞多利亞號(D553)在一起。

美國海軍陸戰隊戰鬥機攻擊中隊(VMFA)211的威克島復仇者,於本月24日離開伊麗莎白女王號航母前往西班牙的羅塔,隨後將返回美國。@

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