韓國第20屆總統選舉將於2022年3月09日舉行。現任的文在寅政府是在2016年12月、前總統朴槿惠被彈劾,以及2017年5月第19屆總統選舉之後上台的。因為憲法規定總統任期為5年,所以現任總統不能參加再選。

與韓國以往的大選不同,此次大選可以被定義為以意識形態對抗為重點的選舉。自2016年12月以來,這個國家見證了激烈的左右對立、一系列代際衝突,以及民眾內部所存在的深刻的政治裂痕。

雖然意識形態上的對立並不新鮮,但考慮到從技術上講,韓國與朝鮮仍處於戰爭狀態,韓國國內的進步派(左派)挑戰保守派(右派)。反之亦然,目前的對立程度和強度是前所未有的。

很難解釋為什麼幾個世紀以來的意識形態爭論最近成為了即將到來的總統選舉的政治重心。儘管如此,有一點是明確的,那就是以前隱蔽的意識形態衝突在政治上已經公開化。

韓國的社會政治分析人士都認為,許多因素增加了這一現象的複雜性。例如,國內的政黨政治、與朝鮮的關係、經濟增長、各種社會問題和新冠疫情大流行加劇了這一問題。不管真正的直接原因是什麼,意識形態對立正在嚴重影響韓國人的投票行為。此外,它正在迅速塑造即將到來的選舉的政治格局。

在這種情況下,第20屆總統選舉可能是國家政策重大轉變的起點。

從國家的角度來看,韓國正處於社會的關鍵時刻。這是因為,文在寅政府的國內政策遭到了在野黨的強烈批評。事實上,繼承陽光政策的左派文在寅政府在很大程度上推行了親朝和親中政策。因此,如果執政黨在選舉中敗北,文在寅政府的政策很有可能會被徹底修改。

2022年3月的總統選舉本身就是政治事件和全國選舉。然而,它的意義和影響是超越國界的。由於韓半島的特殊情況和周邊大國之間外交關係的發展,此次選舉既是國際選舉,也是外交選舉。

朝鮮半島在地緣政治上一直是一個戰略地區。從歷史上看,它也是大陸國家和海洋國家的衝突點。這種情況直到今天也沒有改變。三八線把半島一分為二,是介於美國在南方的勢力範圍和中國(中共)在北方的勢力範圍之間的馬其諾防線。

圖為青瓦台衛兵交接。(青瓦台提供)
圖為青瓦台衛兵交接。(青瓦台提供)

在第二次世界大戰和1950年的朝鮮戰爭後不久,日本被納入美國領導的包括韓國在內的三角安全聯盟。這一同盟一直是韓國外交安保戰略的基礎。

然而,文在寅政府與朝鮮和中國(中共)的接觸,在同盟內部造成了微妙的分歧。此外,文在寅政府與日本政府的不協調使情況更加複雜。有趣的是,在野黨總統候選人已經開始抨擊文在寅政府對朝鮮和中國(中共)的政策方向。

因此,依照下屆韓國總統及其團隊的意識形態取向,韓朝關係無疑將受到影響。鄰國之間的權力關係與南北關係緊密相連,因此,南北關係將對韓半島周邊的國際關係產生重大影響。

在亞太地區,美國和中國(中共)正在爭奪霸權。這兩個大國試圖在軍事和外交上遏制對方在三八線的勢力範圍。這意味著,下屆韓國政府的政治方向將成為美中關係和國際力量平衡的關鍵。

從另一方面來說,韓國的下一屆政府將面臨如何或是否參與「四方安全對話」(QUAD)的問題。「四方安全對話」是一項由日本發起、美國牽頭的外交和軍事安排,以應對中國(中共)在印度-太平洋地區經濟和軍事實力的擴張。

美國及其盟友,如澳大利亞等國正在尋求積極的參與者,以增強四方安全對話的實力。所有跡象表明,朝韓關係將在美中競爭的戰略框架中發揮關鍵作用。

離下屆總統選舉還有四個月,選舉結果及其後果還存在著太多的變數。2022年3月9日,韓國國民將必須為自己的未來做出選擇。在這個時刻,即將到來的大韓民國總統選舉將是一個真正的歷史性事件。@

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