科學家發現原來每個人大腦神經網絡之間連接的方式就像指紋一樣具有獨特性,不過不一樣的是,大腦指紋隨著時間的推移會出現變化,而且還可以反映大腦疾病的出現。

幾年前,耶魯大學的神經學家發現每個人大腦內神經連接的方式都不一樣。把同一些人前後間隔幾天所掃瞄的磁力共振(MRI)圖像進行對比,可以鑒別個體的差異,準確率達到95%。但是需要掃瞄多長時間這種指紋特徵才會出現?能持續多久?大腦不同區域指紋相同嗎?這些問題都還沒有答案。

瑞士洛桑聯邦理工學院(EPFL)的神經科學家阿米科(Enrico Amico)的一份新研究找到了一部份答案。他引領的研究組發現,大腦的指紋大約要掃瞄1分40 秒的時候才會出現。

如果分區域來看,這份研究發現大腦控制感官的區域,特別是感應視覺得區域,最快出現指紋特徵。之後,與複雜一些的認知相關的皮層區域,才開始出現指紋。

阿米科還把健康人的大腦指紋與阿茲海默症(Alzheimer』s)患者的 進行了對比。「我初步研究顯示,隨著腦部疾病的出現,大腦指紋開始逐漸消失。」阿米科說,「這有點像阿茲海默症的患者將失去他們的大腦身份信息。」

阿米科表示,這項研究的發現意味著可以使用腦指紋信息探查各種與腦神經功能異常相關的疾病,包括自閉症、中風,甚至是藥物上癮,也有助於早期發現象阿茲海默症、柏金遜症(Parkinson』s)這類與腦神經退化相關的疾病。

「探索大腦指紋的研究大門已經開啟,有著廣闊的前景。這項研究只邁出了很小的一步,還需要大量的研究進一步查明大腦指紋究竟在甚麼時間點形成、具有怎樣的機制。」阿米科說。

這份研究報告10月15日發表於《科學進展》(Science Advances)期刊。◇