美國太空總署(NASA)的新一代飛船獵戶座飛船(Orion)已經一切就緒,被運到發射塔的旁邊,即將裝載到火箭的頂部,等待今年底或明年初發射進行第一次試飛。

獵戶座飛船是NASA 的新一代飛船,預計先在二次登月項目阿爾忒彌斯(Artemis)中使用,同時也是將來太空人飛往火星使用的座駕。

阿爾忒彌斯計劃分三個階段進行,第一階段在今年底或最遲明年初進行,檢驗獵戶座飛船和火箭發射系統(SLS)整體配合的情況。屆時由火箭把飛船發射升空後,飛船開始第一次無人試飛,為期3 周。

第二階段是飛船載人試飛,預計在2023 年底進行,太空人將駕駛飛船繞著月球轉幾圈; 第三階段是飛往月球並登陸。這是NASA 自1972年以來第二次登月行動。目前計劃2024 年達成, 不過多數人覺得可能會延期。

10 月18 日,飛船在弗羅里達的肯尼迪太空中心內,從組裝間運達火箭發射塔。

在此之前在組裝間內,工程師終於給飛船裝好了逃生系統。如果發射後火箭出現問題,獵戶座飛船可以啟動逃生系統帶著太空人飛離火箭。

SLS 火箭發射塔各個主要模塊從去年底開始組裝,矗立在甘迺迪太空中心內,現在已經高達98 米。獵戶座飛船是最後一個要加載到頂部的重要模塊。

太空人駕駛獵戶座飛船抵達月球後,NASA 選定用SpaceX 公司的星艦(Starship)飛船作為登陸器,把太空人從月球軌道送到月球地面上。◇