節日期間是一年中最美好的時光。這通常是一個回家、慶祝,以及與朋友和家人相聚聯絡的機會。然而,對很多人來說,節日期間也是一年中壓力最大的時候。

讓人壓力大的原因有很多,但金錢的因素往往排在第一位,因為過節其實很花錢。人們每年在禮物上花費近900美元,再加上食物和旅行,難怪我們在12月中旬查看銀行帳戶時都有點疲憊不堪。

其實,只要懂得省錢的小竅門,就可以讓你節省開銷,並能幫助你緩解節日來臨的壓力。

提前建立假期基金

如果你知道你將在節日期間花費1,000至1,200美元在禮物、食物和旅行上,就必須儘早開始存錢。如果你每個月存入100美元左右到你的節日儲蓄帳戶,當節日到來的時候,就會有足夠的錢了。

即使你開始得有點晚也沒關係,只要增加每個月的儲蓄金額,這樣就能在年底達到你的目標,並準備好節日時需要用的錢。在平時就多少存一點基金,這樣在12月到來的時候,你一年中所存的任何一點錢都能讓你的節日支出變得更輕鬆。

列出購物清單

出門採購前一定要先寫好購物清單。
出門採購前一定要先寫好購物清單。

在選購禮物時,最糟糕的事情就是毫無計劃地出門採購。你很可能會忘了買你需要的禮物,而最終超出預算。建議你在網上先做一些調查,確定每件禮物的花費,然後估計一下開銷,以確保在預算之內。如果你準備得夠早,就可以通過報紙和上網來尋找便宜貨,從而省下更多的錢。

網上購物

可查看購物網的節日折扣,選購需要的商品。
可查看購物網的節日折扣,選購需要的商品。

另一個省錢的好方法是網上購物。瀏覽互聯網上的打折信息可以直接為你節省現金,也能減少你去購物中心和各個商店的汽油和停車費用。在網上購物通常還可以避免消費稅。

像亞馬遜這樣的網站在新、舊商品上都有很好的折扣,亞馬遜的Prime會員還可以讓你免掉大部分運費。同樣,eBay在節假日也有很多優惠,而且每年的這個時候也經常提供運費的折扣。最後,別忘了在購買禮物之前瀏覽一兩次Craigslist,以免你錯過這個節日季的一些優惠。

節省開銷

想辦法在節日開銷上精打細算來精簡費用。比如,故意很晚買聖誕樹,即使你可能會得到一棵看起來有點不整齊的樹,但你幾乎不用為它花甚麼錢,因為聖誕樹經銷商會儘量清除剩餘的存貨。

另外,與其花 300~400美元在家裏吃一頓家庭晚餐,不如把晚餐變成聚餐派對,讓每個家庭成員都帶一樣菜餚。減少節日裝飾,特別是那些讓你的電費在12月底暴漲的燈飾。如果舊包裝紙的狀況良好,可以重複使用來包裝禮物。最後,儘早與家人和朋友達成「不送禮物」的協議,這樣就可以避免在禮物上花錢了。

原文:〈4 Ways to Save Money During the Holiday Season〉刊於Due博客網站◇