台灣師範大學研究團隊證明,台灣野外常見的斑龜可以分辨9和10。(台師大提供)
台灣師範大學研究團隊證明,台灣野外常見的斑龜可以分辨9和10。(台師大提供)

動物也會算術嗎?過去研究證實,孔雀魚最高可以分辨4個和5個物件的差異,鴿子可以分辨6和7,巨猿可以分辨9和10。

國立台灣師範大學生命科學專業學院研究團隊證明,台灣野外最常見的斑龜,竟然也可以分辨到9跟10,是目前所知爬行動物的最高紀錄。研究結果日前發表在國際期刊《動物學前沿》(Frontiers in Zoology)。

 

台灣師範大學團隊透過實驗了解斑龜的數感能力,研究發現斑龜有「大於」的概念,甚至能分辨9跟10的差距。 (台師大提供)
台灣師範大學團隊透過實驗了解斑龜的數感能力,研究發現斑龜有「大於」的概念,甚至能分辨9跟10的差距。 (台師大提供)

台師大生命科學系教授林思民、李佩珍、生科系碩士林鳳君、「會思考的狗」行為獸醫團隊謝明穎組成研究團隊,展開烏龜專題研究。

台師大指出,所謂「數感」就是三個蘋果大於一個蘋果。學童從小都要訓練對「數」量的「感」覺,而動物可憑著數感在野外判斷食物多寡、藏身處多寡等,甚至社會性動物還可判斷敵我族群數量,決定要打鬥或撤退。

台師大表示,在行為獸醫師指導下,研究團隊利用獎勵性的行為增強效應,成功誘導烏龜展現優異的數感能力,表現最好的烏龜,甚至可以分辨9與10之間的細微差異。

測試動物的數感有幾種不同門派,過去較常使用的方式是直接給予動物不同數量的具體物件(例如:給予1隻蝦子與3隻蝦子),一旦選擇正確,自然就會獲得較多食物。

台師大使用的是先讓動物學習選擇數量較多的紅色方塊,選對之後再給予食物作為獎賞。這種對抽象事物的關聯,需要更細膩的訓練與學習,但是卻能隔絕其它外在條件的干擾,讓動物的智能得到更佳的發揮。

台師大指出,過去普遍認為,變溫動物的智能低於恆溫動物,過去的研究中,大多數爬行動物也確實較難展現數感。

師大研究團隊將烏龜的數感能力推進到9比10,同時讓烏龜嘗試複雜的混合題組,這項研究不但刷新了爬行動物數感能力的新紀錄,也直接媲美其它恆溫動物的高標準。#

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