吸煙有害健康,尤其是肺部和呼吸道,很容易因為香煙中的尼古丁等化學物質而受損。所幸有專家提出,吸煙者在戒煙之後,肺部可以恢復健康至某種程度,所以戒煙永遠不嫌晚。

抽煙對呼吸器官的傷害

美國肺臟協會資深顧問暨肺部專科醫生諾曼艾德曼(Norman Edelman)說,人在吸入香煙中的化學物質之後,肺部的纖弱內層會受到刺激並發炎;待幾個小時後,肺部的纖毛會減緩其纖毛運動,猶如暫時癱瘓,而其將黏液、灰塵等物質清出呼吸道的效果也會打折扣。

此外,吸煙也會使肺部的黏液越來越多、越來越厚。由於纖毛無法在黏液生成時將其清出,所以黏液會堆積在呼吸道,使呼吸道阻塞並引發咳嗽;而黏液的堆積也會導致更多肺部感染病症,例如:慢性支氣管炎。

諾曼指出,吸煙者一旦戒煙,其肺部的短期發炎現象就會改善,例如:肺部和呼吸道表面的腫脹會消退,肺細胞生成的黏液會減少,新的纖毛會長出,並且更有效地清理異物,還有呼吸也會變得比較順暢。

而戒煙對健康的另一個益處是罹患肺癌的機率降低,儘管這種風險無法完全去除,但是停止吸煙的時間越久,罹患肺癌的機率越低。

肺部損傷是否能復原?

雖然人體有修復肺部損傷的機制,但並非所有損傷都可復原。如果長期曝露於香煙中的有害化學成份,這種自我保護機制就會減弱,進而使肺部組織發炎和受損,當肺部失去彈性,無法再有效地交換氧氣,最終導致肺氣腫等慢性病。

一旦肺部受損到肺氣腫的地步,其呼吸道壁不但會變形,還會失去彈性,從而使氣體更難排出肺部,像這樣的傷害就是永久性而且無法復原的。

雖然如此,諾曼仍然強調,戒煙永遠不嫌晚,因為這樣不但有助於呼吸恢復順暢,也能延長壽命。◇