《華爾街日報》10月7日爆料,少量美軍特種部隊及海軍陸戰隊士兵秘密駐台,訓練台灣軍隊至少一年,這一消息引發轟動。不過,多家媒體指出,美軍駐台過去多年一直存在,只是沒被公開,在目前這一敏感時機曝光出來,只是向北京發出「美國和台灣站在一起」的公開信號。

分析指出,對美國政府而言,此刻發出這一訊號意味著可能會延長地區的和平。

《經濟學人》(The Economist)10月8日報道,1954年,美國和台灣簽署了一項條約,美國以軍隊和核武器保衛台灣。在越南戰爭期間,多達三萬名士兵駐紮在那裏。

這一切在1971年發生了改變,當時尼克遜政府為了孤立蘇聯,啟動了與中國的友好關係。作為這一開放的一部份,美國將其外交代表從台北轉到北京,並同意最終完全從台灣撤軍。1979年,美軍從台灣全部撤離,但在同一年,美國國會通過了《台灣關係法》,要求美國政府向台灣出售「防禦性」武器。

部分美軍駐台多年 助台提高軍事技能

1979年撤軍後美國就未曾在台灣大規模駐軍,但也不等於台灣就沒了美軍人員。《經濟學人》稱,美國在台協會2019年透過一位發言人證實,負責保護全球大使館的海軍陸戰隊及來自陸、海、空的美國現役軍人,過去14年來一直在台執行任務。

美國國防部公布的一份定期更新文件顯示,截至今年6月30日,有23名海軍陸戰隊員「永久派駐」台灣,另外還有2名海軍、5名空軍,以及其他許多短暫訪台的軍事人員。有消息人士在2018年就曾向《經濟學人》透露,每年約有3,500至4,000名五角大樓人員訪問台灣,當中一些人訓練了台軍的軍事技能。

但《經濟學人》認為,美軍協助台灣提升軍力並非甚麼新發現。美國向台灣出售了大量武器,而這些武器通常需要培訓才能維護和操作。2020年11月,台灣傳出報道稱,台灣海軍司令部「承認」,美國海軍突擊隊員在台灣對台灣海軍陸戰隊進行突擊艇和快艇滲透作戰行動之訓練。這些戰略將有助於對抗中共入侵。但當時美國及台灣國防部對此報道進行了否認。一位知情人士告訴《經濟學人》,美軍對台軍已經進行了多年的此類訓練。

一名台灣知情人士也向BBC證實,這種軍事訓練不是今年或去年才發生的事,而是一直都存在,只是沒有人談論。

《華日》爆料的時機敏感

不過,《華爾街日報》的報道發布時間敏感,正值中共加大對台軍事施壓之際;台灣國防部長邱國正6日公開表示,現在兩岸情勢是他從軍40年以來最嚴峻的時刻。他說,2025年,中共將具備全面犯台能力。

《經濟學人》認為,對美國政府而言,此刻爆料美軍駐台以及對外發出支持台灣的訊號,這可能會有助延長地區和平。

英國《泰晤士報》亞洲編輯理查德‧勞埃德‧帕里(Richard Lloyd Parry)也持類似看法。他於10月8日發文指出,現在美方決定「洩漏」(leak)他們在台灣的存在,表明華盛頓希望向北京發出一個公開信號,即美方願意和台灣站在一起。

美軍駐台的消息曝光後,美國國防部發言人約翰‧薩普樂(John Supple)罕見地表示:「中國(中共)加大了對台灣和其它盟友與夥伴進行恐嚇與施壓的努力,包括在台灣、東中國海和南中國海附近增加軍事活動,我們認為這些活動破壞穩定,增加誤判風險。」

薩普樂還表示,他對美方的具體行動、參與或訓練沒有任何置評,但他要強調的是,美國對台灣的支持和防務關係仍然是在對抗中共目前構成的威脅,這一點與之前一致。#

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