教育孩子

我們能夠傳授給下一代的最珍貴禮物就是掌握自己生活的能力。我們可以從小就教他們這一課,給他們讀故事,比如《小紅母雞》(The Little Red Hen,美國寓言故事,教孩子們努力工作和個人主動性),默瑟邁耶(Mercer Mayer)的《我剛剛忘記了》(I just Forgot,教育孩子有責任感的兒童讀物)或伊索寓言(Aesop)《螞蟻和蚱蜢》(The Ant and the Grasshopper)。

隨著孩子們年齡的增長,我們可以給孩子們講解歷史上的英雄人物,他們完成的各項任務,做出的各種艱難的決定,並承擔最後的結果。我們過去有很多的偉人都會勇敢地承擔責任,這些都可以用哈里杜魯門(Harry Truman)總統辦公桌上的一個標語來概括:「推卸責任到此為止。」

家務活是另一個讓孩子成長的理想工具。就像從文學和歷史中學到的,我們可以從小就培養孩子的一些理念比如分擔家務、保持臥室整潔以及完成力所能及的小差事。

我家對面的4歲女孩每天晚上幫媽媽擺餐桌,她非常享受給媽媽打下手的感覺,甚至還要求多做些家務活。我認識的再大一點的孩子經常幫家裏掃雪、鏟草並看護弟弟妹妹。這些事情有助於培養他們的責任感,為長大在外面做暑假工,將來能夠獨立生活以及照顧自己打下基礎。

學校教育也同樣擔任重要的角色。認真寫好作業並按時交給老師,這就是一個學生成熟的表現。如果一個十年級學生把作業忘在家裏就會因遲交而被扣分。那這種情況下,家長是應該把作業送到學校裏,還是讓她的孩子承擔後果並從中吸取教訓呢?

盡職盡責

每天,甚至每時每刻,都是讓我們建立和加強責任感和義務感的機會。婚後我們有責任愛護和照顧配偶,即使在外面工作不順利,或者在家裏小孩子鬥嘴而鬧得不可開交。如果有了孩子,我們要盡父母最大的責任,培養他們體貼和善良的品格,在逆境中保持堅強,在需要的時候不懼怕說實話等等。

在家庭之外,我們最大的責任源自於這句黃金法則:「己所不欲,勿施於人。」這句古老的格言適用於任何場合,從給老闆工作,到有禮貌地對待便利店的店員。就是這麼簡單。

通過早期的培訓和不斷地實踐,我們不再把責任當作是肩頭的重擔,而是成為我們自然的本性。我們永遠無法完全擺脫對個人職責承諾的束縛,但我們可以讓自己更加強大,更輕鬆地承擔責任。

另一則好消息是:我們教導責任越廣,承擔責任越多,我們就可以讓周圍的世界變得越美好。(完)◇

作者簡介  

傑夫米尼克(Jeff Minick)有四個子女,孫輩也越來越多。20年來,他在北卡羅來納州阿什維爾(Asheville)的家庭教育學生研習班教授歷史、文學和拉丁語。他出版了兩部小說《阿曼達貝爾》(Amanda Bell)和《他們翼上的塵埃》(Dust on Their Wings),以及兩部紀實文學作品《邊走邊學》(Learning as I Go) 和《電影成就人》(Movies Make the Man)。如今,他在弗吉尼亞州的Front Royal小鎮生活和寫作。

 原文:Rules for Life: The Key Is Personal Responsibility 刊登於英文《大紀元時報》。◇