香港城市大學(城大)管理科學系一項關於長者社交狀況的調查顯示,在中共病毒(武漢肺炎)影響下,香港長者社交孤獨風險高,不僅有損身心健康,增加患病風險,更會加重醫療負擔。研究團隊更提供上門家居護理服務,希望能藉此改擅長者社交孤立問題。

由於香港實施多項社交距離措施,長者減少外出。城大管理科學講座教授陳友華教授領導的團隊在今年3月以電話形式,訪問341位居住於何文田區的長者,調查疫情與長者社交的影響,包括詢問長者的社交狀況以及孤獨感。

長者支援網絡量表滿分為30分。分數愈高,代表社交狀況愈好;分數低於12分,則代表有社交孤立的風險。今次平均分數僅得9.6分,低於2018年疫情前的13.6分,甚至低於12分警戒線。本身是註冊護士的城大管理科學系督導事務主任梁曉華表示,以往在油尖旺區、石硤尾區做過同類型研究,會有個人分數低於12分的情況,但第一次出現平均分數低於12分的狀況,情況令人憂慮。

長者減少外出,唯有使用智能電話及視像通話維繫社交活動。本次調查中了解到有七成80歲或以下長者有使用智能電話,但80歲以上長者則只有28%。梁曉華表示,參與訪問的長者中過半數皆是80歲以上長者,由於長者和家人居住距離遠,或家人不在港,長者只能靠電話和家人聯絡。但智能電話未能在年紀較大的長者中普及,或許是其中一個令長者於疫情期間減少和親友接觸,加重社交孤立的原因。

梁曉華也表示,在疫情嚴峻期間長者中心未能維持正常服務,而令長者難以參與地區中心、長者中心所舉辦的活動,以致較難維持以往的社交生活。亦有NGO社工提出,有長者前往中心續證時坦言在疫情期間非常孤獨,可見在疫情之下維持長者服務非常重要。梁曉華提出現時有不少社區中心亦會購買電子通訊設備予長者使用,建議增多一些教導長者如何使用智能設備的培訓。長遠希望能有專門設計給長者使用的通訊設備,方便長者聯絡親友,減少社交孤獨。

由於疫情關係,不少長者更改複診期,或不敢到醫院就診,以減少外出的次數。調查中也詢問了長者對使用遠程醫療服務的意向。結果顯示只有兩成受訪者有信心使用視像通信向醫護人員遙距問診,八成受訪者趨向面對面診症。

調查團隊提出,在推廣遠程醫療上,需克服兩個障礙。第一項是高齡長者未有使用智能電話的習慣,使用遠程醫療會有困難。二是長者對視像通信診症缺乏信心,或許是擔心在遠程通訊中未必能清楚說明自己身體狀況。

團隊提出上門家居護理服務,可更加了解長者需求以及建議合適服務,能緩解長者社交孤獨的問題。在護士和遠程醫療器材的協助下,也能幫助長者使用遠程醫療。而在2020年10月,中國銀行(香港)向城大捐贈,並資助城大商學院在香港推動「頤年在家:家居護理新模式」計劃。該計護理團隊由社工和護士組成,提供個人化服務,安排合適遠程醫療和社區服務,實現居家安老的目的。@

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