國防專家表示,中共是真實的「生存威脅」,為此美國正努力擴大印太地區的軍事足跡(military footprint),以遏止中共越來越大膽的侵略行徑。

專家指出,目前澳洲已同意在其領土上,接納更多美國飛機和軍事人員,美國也準備在印太地區建立更多的軍事基地,阻止中共軍方的力量,擴大到第一島鏈以外。

(譯註:依照美國國防部的定義,軍事足跡(military footprint)為部署地點實際存在,且佔據物理空間的人員、裝備、資源與其他能力等。)

美軍正加強於澳洲的軍事部署

在公布AUKUS安全協議之後,美澳國防領導人在一次聯合新聞發布會上表示,兩國將共同努力,擴大在澳洲輪流部署的各類美國戰機,以及相應的操作、維護和後勤人力。

專家表示,增加部署在澳洲北領地的美國戰機和人員數量,可提高兩國的凝聚力,使美國在區域安全上有更大的影響力。

2021年7月26日,美澳「護身軍刀」聯合演習期間,MC-130J特戰運輸機與MH-60海鷹直升機,在澳洲昆士蘭州上空進行空對空加油。(美國國防部網站)
2021年7月26日,美澳「護身軍刀」聯合演習期間,MC-130J特戰運輸機與MH-60海鷹直升機,在澳洲昆士蘭州上空進行空對空加油。(美國國防部網站)

「美國軍隊在一個地區的數量越多,它的影響力就越大」,安全政策中心的高級研究員格蘭特·紐沙姆(Grant Newsham)在一封電郵中說,「美軍與當地軍隊一起計劃、訓練和行動的次數越多,影響力就越大——好處是行動和政治上兩方面的。」

「把外國軍隊送到另一個國家,並作為夥伴來運作,這需要雙方的承諾」,紐沙姆說,「至於澳洲,重要的是不只把澳洲北部當成好的訓練場所,還要把它看作是一個可對外營運的基地。」

美國目前在澳洲北領地,駐紮了大約2,500名海軍陸戰隊員,預計新部隊的加入,將縮短盟軍對整個印太地區出現新危機的反應時間。

前美軍太平洋艦隊情報總監詹姆斯·法內爾(James Fanell),現在是瑞士日內瓦安全政策中心(Geneva Centre for Security Policy)研究員。

法內爾透過電郵對《大紀元時報》說:「增加美國在澳洲基地的軍事部署和存在,加強了雙邊安全關係,顯示了美國對印太地區的承諾。」

「在行動層面上看,澳洲基地為美國部隊提供了更接近南海和東海的機會,而這些區域,是中國最可能發動攻擊和入侵的目標。」

法內爾進一步解釋,從澳洲基地展開行動,可大大縮短美軍的反應時間。

他說:「當最壞的情況發生時,美國在澳洲基地的部署,能讓美軍更快抵達戰鬥現場,增加取勝的能力。」

同時,隨著聯合演訓的增加,可改善兩國部隊之間的互操作性,並加強對印度、日本等地區盟友的國際承諾。

打造確保太平洋安全的新基地

為了擴大印太地區的軍事足跡,美國還正準備在密克羅尼西亞聯邦(Federated States of Micronesia)建設一個新基地,該群島位於西太平洋,由六百多個島嶼組成。美軍還在研議,於帕勞(Palau,台灣稱帛琉)和馬紹爾群島建立更多基地的可能性。

法內爾說,在印太地區廣設軍事基礎設施,有助於阻止中共解放軍的侵略,使其無法輕易選定高價值的攻擊目標。

「美國部隊在西太平洋面臨的關鍵挑戰之一是,美國可進入的基地數量有限,而這些基地,都位於中共火箭軍(Rocket Force)的攻擊範圍之內。」法內爾說。

「削弱和遏止火箭軍的一個方法是,將美軍分散到印太平洋的更多區域」,他說,「通過幫助密克羅尼西亞、帕勞、馬紹爾群島等國建立新基地,美國將使火箭軍難以選定目標。」

2021年8月5日,美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin,左)在華盛頓五角大樓歡迎到訪的新任帕勞總統惠恕仁(Surangel Whipps, Jr.,又譯惠普斯,右)。(MANDEL NGAN/AFP via Getty Images)
2021年8月5日,美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin,左)在華盛頓五角大樓歡迎到訪的新任帕勞總統惠恕仁(Surangel Whipps, Jr.,又譯惠普斯,右)。(MANDEL NGAN/AFP via Getty Images)

美國與密克羅尼西亞、帕勞和馬紹爾群島,保持著被稱為《自由聯合協定》(Compacts of Free Association)的合作協議。

根據這些協議,美國可在當地設立軍事基地、訓練人員,美國則需允許這些國家的公民,在美國生活和工作的權利,並協助維護這些國家國防安全。

目前,在這三個國家都有導彈防禦系統和簡易機場,前帕勞總統小雷蒙傑索(Tommy Remengesau, Jr.)曾要求美國在當地建設新的軍事設施,以應對中共日益增長的經濟脅迫。

有跡象表明,中共當局害怕美國增加印太地區的軍事部署,中共喉舌媒體的《環球時報》,最近開始在宣傳中針對帕勞,稱該島國只是全球陰謀中的一個「棋子」。

紐沙姆指出,試想如果中共採取同樣的行動,會帶來甚麼樣的威脅,即可理解美軍在該地區增加軍事資產的重要性。

「想像一下,如果中國在這個地區有基地,這將給我們帶來甚麼樣的困難」,紐沙姆說,「不僅僅是行動上的,還有政治上的。至關重要的是,美國人最終必須在中太平洋和周邊地區獲得廣泛和持續的存在。」

兩位專家都指出,新基地還可有效阻止解放軍的力量,擴大到第一島鏈以外。第一島鏈即北起日本群島、琉球群島,中接台灣,南至菲律賓、大巽他群島的鏈形島嶼帶。

「在太平洋島嶼上建立新的基地,使中共更難執行解放軍的『反介入』(counter intervention)戰略,亦即使美軍無法進入戰鬥狀態,並保衛台灣、日本和菲律賓等盟國。」法內爾說。

專家:中共代表真實的生存威脅

圖為2018年3月10日,中共軍隊代表參加兩會。(FRED DUFOUR/AFP via Getty Images)
圖為2018年3月10日,中共軍隊代表參加兩會。(FRED DUFOUR/AFP via Getty Images)

總而言之,法內爾和紐沙姆都樂見美國在印太地區增加軍事存在,認為這將改善地區安全,確保公海和國際貿易的自由,並遏止中共冒險主義的覺醒。

為此,法內爾表示,希望美國人民和全世界志同道合的人們,能理解中共軍隊在印太地區的嚴重威脅。

「我的首要願望是,美國人民和我們在印太地區的朋友,真正理解來自中國和中共軍隊的威脅」,法內爾說,「中共代表著一個真實的生存威脅,不能被忽視或希望它消失。」

法內爾指出,航行自由和市場自由,是重要的國家安全利益。中共正威脅這一使全世界數十億人受益的制度,對抗的唯一途徑是聯合所有志同道合的國家,阻止中共的野心。

紐沙姆也說,阻止北京主宰印太地區的機會之窗正在關閉,時間至關重要。

「他們的軍隊還沒有行動,但他們終究會的」,紐沙姆說,「我們最好快點。」#

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