疫情爆發以來,美國大公司手中都握有創紀錄金額的現金,於是紛紛投資寫字樓等商用物業,有力支撐了商業房地產市場。

科技巨頭Google Inc.上周宣布,將斥資21億美元購入位於曼哈頓的一棟寫字樓;電商巨頭Amazon.com Inc.去年以9.78億美元買下曼哈頓原Lord & Taylor大樓;Facebook則以3.68億美元在華盛頓州Bellevue的一處辦公園區。

《華爾街日報》報道,標普全球市場信息公司的數據顯示,美國上市公司持有的土地和建築總價值達1.64萬億美元,較10年前上升38%,也是至少過去10年以來的的最高水平。

Walmart Inc.等零售巨頭和McDonald's Corp.等快餐巨頭長期以來都擁有門店物業,現在科技巨頭也開始加入他們的陣營,大手筆買入寫字樓、數據中心、庫房,甚至零售空間。

對於科技巨頭來講,購買物業可省去繁瑣的租房程序並節省費用,鑑於他們時常需要租用物業,還不如自己做房東。這類物業通常很「摩登」,或者經過整修,甚至是按需訂製的,多年來已逐漸升值。不過,如果都市區的物業價值下滑,買主會面臨損失。

就現階段而言,由於疫情導致寫字樓和零售店空置率升高,許多投資者都在遠離商業房地產市場,而大公司蜂擁進入,對該市場起到很大的支撐作用。

許多私募基金和房地產基金也積累了大量現金,但在疫情期間,他們多數情況下不願意投資房地產,希望價格進一步下跌。和房地產投資公司不同,大公司買樓時不申請按揭貸款,這樣可以利用手上的現金並快速完成交易。

多個因素推動企業購置物業潮。首先,企業有了更多餘錢。主宰各自市場的大型盈利企業規模進一步擴大,從而得以積累更多現金。肯塔基大學(University of Kentucky)金融學教授漢金斯(Kristine Hankins)表示,由於不確定疫情會對經濟造成何種傷害,越來越多的公司開始囤積現金。

標普全球的數據顯示,不計房地產和金融公司,美國上市公司手中握有2.7萬億美元的現金、現金等價物及短期投資,較2011年第四季度上升90%。

加拿大布魯克菲爾德資產管理(Brookfield Asset Management)房地產部門行政總裁金斯頓(Brian Kingston)表示,利息率徘徊在歷史低點,因此企業購買房地產獲得的回報高於投資低風險債券或其它政府證券。他說:「那麼多錢擱在那裏,沒有多大產出。」

與此同時,投資者稱,紐約曼哈頓、三藩市、芝加哥及其它大城市的寫字樓價格在疫情期間都出現下降,使得投資房地產的成本比18個月前低。

Google擁有龐大的現金庫,其對於房地產的胃口要大於其它多數公司。標普全球的數據顯示,今年第二季度Google母公司「字母」(Alphabiet Inc.)手上的現金、現金等價物和短期投資多達1,359億美元,比所有其它公司(不包括房地產和金融公司)都多。

目前字母公司是紐約和美國最大的房地產所有者之一,該公司去年擁有的土地和建築價值高達497億美元,遠高於2011年時的52億美元。

Google公共政策和政府事務主管弗洛伊德(William Floyd)表示,公司購買物業的原因是想掌控自己佔用的建築物;例如,無需房東同意就可以對物業進行改造。

Amazon擁有的土地和建築物價值高達573億美元,比Walmart之外的其它所有上市公司都多。該公司不動產及全球設施部主管舍特勒爾(John Schoettler)表示,只要建築物合用,買還是租對公司而言都無所謂。#

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