根據一份新的報告,加拿大迫切需要一支新的潛艇艦隊,但不可能像過去那樣去採購潛艇了。

麥克唐納-勞里爾研究所(MLI)新發表的一份研究報告「最後期限為2036年:評估加拿大未來潛艇部隊的要求和選擇」(Deadline 2036: Assessing the requirements and options for Canada’s future submarine force),分析了加拿大潛艇的歷史和使用情況,並探討了未來艦隊採購的考慮因素。

報告作者、愛德華王子島大學政治學教授柯林斯(Jeffrey F. Collins)寫道:「渥太華的決策者將不得不在未來2年內,就加拿大海軍和加拿大武裝部隊,在下半個世紀需要甚麼樣的潛艇做出艱難的決定。」

該報告指出,加拿大艦隊目前有4艘柴油-電力維多利亞級潛艇,這些潛艇是1998年從英國購買的二手貨,到2036年至2042年將服役滿50年並退役。

柯林斯說,好消息是國防部表示,「加拿大潛艇巡防計劃」(Canadian submarine patrol project)已獲批准。7月中旬,國防部的一名發言人告訴加通社,加拿大武裝部隊正在建立該計劃,「以便及時向政府決策者通報潛在的替代級別潛艇,並避免潛艇能力出現任何空檔」。該計劃的成本、要求和時間表尚未確定。

不過,柯林斯提醒說,重大的國防採購項目,通常需要15年或更長時間。

該報告概述了購買潛艇的3種選擇,可以根據國家造船戰略在國內建造;可以是將現成產品「加拿大化」;可以與另一個國家合作建造。

柯林斯說,過去加拿大採購潛艇有「運氣和時機」因素,因為當時沒甚麼人願意購買潛艇,所以能以相對便宜的價格購買多餘的潛艇。「這不是今天可以複製的做法。」

自從英國於1994年宣布其艦隊將全部採用核動力以來,加拿大就無法再從英國購買潛艇。

柯林斯指出,儘管核動力潛艇更適合在北極工作,因為它們不必像柴油-電力潛艇那樣重新浮出水面和充電。但是,加拿大不能使用核潛艇。

該報告說:「國內的政治反抗、漫長的知識產權談判、生產成本以及需要龐大的基礎設施支持,可能排除了加拿大購買核動力潛艇的可能性。」

今年9月15日,英國、美國和澳洲啟動了AUKUS防禦夥伴關係計劃,其近期目標是為澳洲提供一支核動力潛艇艦隊。

潛艇的重要職責

柯林斯表示,潛艇對於捍衛基於規則的國際海上秩序至關重要,而加拿大擁有廣闊的海域,包括在北極地區的海域,需要展示加拿大的影響力,尤其是存在來自中國和俄羅斯的威脅時。

該報告稱,中俄都正在建設核潛艇和非核潛艇艦隊。

報告描述了潛艇經常需要執行的任務,例如情報、監視和偵察任務、威懾對手、建立聯盟和支持陸上地面部隊等等。

加拿大海軍退役中將諾曼(Mark Norman)在該報告的前言中說:「海權與國家利益之間存在重要且不可否認的聯繫,現在是加拿大理解並接受這一點的時候了。」#

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