美國眾議院周二(9月21日)晚間,投票通過了一項法案以防止聯邦政府關門,並凍結債務上限至2022年底。在民主黨佔多數的眾議院,該法案以220比211票、按照黨派路線的投票結果獲得通過。

這項法案現已提交給參議院,然而一些共和黨人表示,他們只支持一項獨立的融資法案,反對凍結債務上限。

共和黨人表示,民主黨應獨立採取行動防止政府違約,因為他們打算在沒有取得共和黨共識的情況下,通過龐大的支出法案。

美國聯邦政府的財政年度,結束於9月30日。因此,國會勢必得通過一些措施,以提供臨時資金,避免美國政府關門或違約。

若法案最終能獲得通過,將使政府開放至12月3日,並暫停債務上限至2022年12月16日。如此一來,額外的時間可使國會成員就下一年的預算進行談判。

此前,美國財政部已警告,避免美國超過舉債上限的政策操作空間已用罄,國會再不採取行動調高債務上限,10月可能出現違約。

如果政府關門或違約,勢必對華爾街和美國經濟造成巨大的影響。

由於迫在眉睫的違約風險,美國股市周一(20日)面臨大跌。

雖然該法案的優先事項,是防止政府關門,但它也將投入286億美元用於自然災害救援,63億美元用於重新安置阿富汗難民。

參議院少數黨領袖麥康奈爾(Mc Connell)表示,作為多數黨的民主黨人,必須自己提高28.4萬億美元的債務上限。

共和黨議員表示,通過提高債務上限,民主黨人將用這些資金來支付大規模的支出方案,包括3.5萬億美元的支出法案。該法案是拜登總統國內議程的核心,將對社會安全網和氣候政策進行大量投資。

周二,麥康奈爾重申,民主黨人可通過預算和解(Reconciliation)程序,獨立提高債務上限。根據該議會程序,可加速通過預算法案,避開須有60名議員支持的規定。

但迄今為止,民主黨人一直不願這樣做,並稱提高債務上限,應是兩黨共同參與的。

目前,美國舉債額度已超過債務上限門檻,達到了28.78萬億美元。它是通過財政部的「非常措施」(extraordinary measures)臨時融資的,預計到10月就會用完。

法案可能本周稍後在參議院表決。尚不清楚如果立法在參議院失利,民主黨將如何應對。◇