美國、中國在印太地區頻繁過招,爭奪經濟和軍事地位。在美國、英國和澳洲建立新印太安全聯盟後,北京周四(9月16日)正式申請加入《全面與進步跨太平洋夥伴關係協定》(CPTPP)。

《華爾街日報》周四(9月16日)報道說,北京申請加入CPTPP並不令人驚訝,習近平和其他高層領導人在過去一年曾談到中國對加入該區域貿易協定的興趣。不過,從申請加入的時機可以看出,中共領導人的目的是對美國的聯盟舉動作出針鋒相對的回應。

報道說,中共領導人習近平已在試圖將中美關係重塑為兩個平等大國之間的關係。習近平曾試圖讓拜登政府扭轉特朗普時期的對華政策,但這一希望落空,於是習近平加大與美國對抗的力度,並向美國的盟友示好。

「習近平押注,考慮到中國市場規模龐大,很多國家將不願加入以美國為首的對抗北京的聯合陣線。中國(中共)政府一貫以經濟制裁來懲罰那些支持與中共目標不符的事業的國家。在中國政府看來,它國這種不願與美國為伍的態度為中方提供了快速組建聯盟的機會。」報道中寫道。

中共周四(9月16日)宣布將加入的是一項美國退出的區域經濟協定。《華爾街日報》報道說,中共此舉意在反擊美國、英國和澳洲為遏制中國(中共)在太平洋地區雄心的行動。

美國目前已經建立了包括印度和日本在內的聯盟。白宮官員表示,美、英、澳三國將建立新聯盟,並向澳洲提供核潛艇技術,以加強在印太地區的威懾力。澳洲因此取消與法國的一項價值數百億美元的潛艇交易,被法國政府指責「背信棄義」。

雖然白宮官員稍早堅稱美、英、澳協議並非針對某個國家,但美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)9月16日表示,他和國務卿布林肯(Antony Blinken)、澳洲外交部長佩恩(Marise Payne)、國防部長達頓(Peter Dutton)詳細談論了中國(中共)破壞穩定的活動,以及北京方面違背既定規則和規範、脅迫和恐嚇其它國家的做法。

澳洲國防部長達頓也提到了計劃購買核潛艇所帶來的「威懾效用」,稱該決定是基於維護本國海軍艦隊「區域優勢」的需要。

中共外交部發言人趙立堅9月16日則回應說,中方認為該協議「極其不負責任」,源於「陳舊的冷戰零和思維」。

一直以來,中共當局都將那些令美國及其太平洋盟友感到不安的中共軍事和政治行動描述為捍衛中國的主權領土完整。比如:在與台灣、日本和越南相接的中國領空和海疆邊緣舉行軍事演習以展示軍力,以及在與印度和尼泊爾相鄰的邊境附近地區修建道路和工事。

最典型的報復措施是,北京對澳洲進行的經濟懲罰。2020年,在澳洲總理莫里森(Scott Morrison)呼籲在中國展開新冠病毒溯源調查之後,北京採取了一系列貿易懲罰措施,包括對澳洲大麥徵收高額關稅,暫停從一些澳洲屠宰場進口牛肉,並對澳洲葡萄酒徵收反傾銷關稅。

澳洲外長佩恩說,澳洲政府長期以來都在向北京方面發出對話邀請,但一直沒有得到對方回應。

美國務卿布林肯表示:「我們在公開和私下場合都對中國(中共)政府對澳洲使用經濟脅迫提出了嚴重關切。」

他說:「我們已經明確表示,像這些針對我們盟友的行動將阻礙我們與中國(中共)政府關係的發展。」#

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