《華爾街日報》上周五(9月10日)報道說,美國政府正在尋找方法向中共施壓,以啟動第二階段協議的談判;最新的計劃是調查中共政府的工業補貼政策,或考慮對中國進口產品進行新制裁。

報道引述熟悉這一計劃的消息人士的話說,白宮官員正在考慮根據美國《貿易法》第301條對中國的補貼進行調查,這可能會導致新的關稅。白宮還希望與日本和其它亞洲盟友合作,並在世界貿易組織內爭取支持,以應對中國的補貼問題。

其中一位消息人士說,白宮「希望這是一個全場」施壓,但目前,白宮還沒有作出最終決定。

消息人士透露,除非中方改變工業補貼的做法,否則美國可能會保留特朗普政府的制裁措施之外,另外採取徵收關稅或其它制裁措施。

2020年1月15日,美國總統特朗普與中共副總理劉鶴簽署第一階段貿易協議。(SAUL LOEB/AFP)
2020年1月15日,美國總統特朗普與中共副總理劉鶴簽署第一階段貿易協議。(SAUL LOEB/AFP)

保留特朗普時期協議

美國貿易代表辦公室(USTR)有望結束長達數月的對華政策審查,美國商界領袖批評白宮在解決美、中兩國經濟關鍵問題上花費太多時間、而沒有任何消息。

報道說,作為對華政策審查的一部份,USTR已決定執行特朗普政府跟中方達成的第一階段貿易協議中的承諾,即在2020年和2021年增加2,000億美元的美國商品購買量。購買美國商品的承諾將在今年年底到期。

熟悉會談的人士說,美、中的貿易官員一直在討論中方採購量不足的問題,但還沒有就解決這些問題達成一致。雙方還沒有開始更高級別的官員討論。

到目前為止,美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)與中共國務院副總理劉鶴進行了一次談話;拜登總統和中共國家主席習近平進行了第二次談話,雙方都在尋求保持整體關係,使之不進一步惡化。

拜登政府考慮消減部份對華關稅

消息人士說,USTR一直在進行推演,看看哪些關稅正在損害美國經濟,或可能大幅提高拜登政策議程的其它成本,特別是總統計劃向美國的基礎設施投資數千億美元。

消息人士說,USTR會削減其中的一些關稅,同時考慮對一些產品免徵關稅。

戴琪之前表示,拜登政府正在進行「徹底的戰略評估,以制定有彈性的貿易政策」。

拜登對華政策:聯合盟友在世貿施壓中共

拜登的官員認為,他們對抗中共的方法上與特朗普政府不同,因為他們願意與盟友合作。美國貿易代表戴琪已經與外國貿易部長就如何與北京相處進行了十多次對話。

特朗普政府的貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)曾與日本和歐盟合作,就中國的補貼問題提出了聯合立場。他們當時計劃聯合提交議案給世貿組織,作為向中國施加壓力以改變現狀。

但萊特希澤對這一行動的進展感到失望,部份原因是德國和其它國家不願意對中國施加很大的壓力,他們將中國視為關鍵的合作夥伴。

拜登的官員也承認,他們面臨著類似的約束,不過,他們相信他們可以取得更大的成功,特別是在提出可以迫使中國改變的聯合制裁方面。

其中一位熟悉審議情況的人士說,拜登政府「真的想聯合起來,確保這不是過去那種單打獨鬥的策略」。

中共極不可能在工業補貼問題上讓步

熟悉中國的專家提醒,中共政府極不可能就補貼問題進行認真談判,因為它們認為,補貼對其經濟成功至關重要。

除了補貼國有企業之外,中共當局也開始補貼更多的私營企業,只要它們符合黨的國家目標和優先事項。北京最近承諾在未來5年撥出至少15億美元來支持一千多家政府指定的中小型公司。

被扶持的行業包括半導體、人工智能和量子計算,這些行業被認為對國家未來競爭力至關重要。同時,中共也在加倍推行購買國貨政策。

歷年的中國加入世貿報告都說,中共當局未能全面說明其為企業提供的所有補貼,包括中央和地方政府的資金撥款以及用地和融資方面的各種優惠。

美國企業研究所的經濟學家史劍道(Derek Scissors)表示,針對中國特定補貼的新一輪關稅最終可能取代特朗普時期的關稅,但政府也可能在政治上利用這一漫長的調查,將任何強硬的行動推遲到未來的某個時候。

他說:「這可能是在2022年國會中期選舉前可以甚麼都不做,但看起來是對中國(中共)很強硬的一種內在方式。」◇

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