位於科羅拉多的集體宿舍於7月11日為無家可歸的退伍軍人打開了大門。這主要歸功於一名高中生馬拉松運動員的大規模籌款活動。

17歲的參賽運動員邁克爾費拉拉(Michael Ferrara),來自新澤西州的林格斯市(Ringoes)。他與退伍軍人扶助組織RWB(紅白藍)的人員一起跑了26.2英里。從桑迪胡克(Sandy Hook)跑到斯普林湖(Spring Lake)。他用4小時22分鐘跑完了全程。他籌集了12,000美元,並全部捐給了科羅拉多州的非牟利組織「勇士之家」(Houses for Warriors)。這個非牟利組織專門幫助無家可歸和處境危險的退伍軍人獲得緊急住房和房屋資源。

這家非牟利組織將邁克爾的這筆捐款用於安置了九名無家可歸的退伍軍人。邁克爾和他50歲的父親雷費拉拉(Ray Ferrara)出席了在丹佛舉行的開幕式。

邁克在接受《大紀元時報》採訪時說,「我在跑馬拉松時,並沒有真正理解籌款活動的作用。直到我真正站在為無家可歸的退伍軍人準備的房子裏面時,我才意識到募捐的意義。感覺非常的震撼。」


17歲來自新澤西州林格斯的邁克爾費拉拉。(雷費拉拉提供)
17歲來自新澤西州林格斯的邁克爾費拉拉。(雷費拉拉提供)

在參觀房間時,這對父子甚至注意到裏面有他們自己購買的一些物品,包括一面巨大的美國國旗。

雷費拉拉是新澤西州MTF生物製劑的工程副總裁,他將這裏描述為「漂亮、古樸的小社區」。擁有大量空間和多間睡房。每間睡房最多可容納兩名退伍軍人。雷說:這所房子是退伍軍人休養的理想場所。宿舍配有一名物業經理管理員。

「在幾周內,將有九人離開街頭。真是太棒了。」雷感歎道。

這對父子於2020年開始支持勇士之家。在參加了勇士之家的「22天22俯臥撐」的社交媒體挑戰後,邁克爾和雷聯繫了該非牟利組織的行政總裁卡納萊斯(Andrew Canales)。安德魯告訴他們,他正試圖籌款以購買一棟舊的中學教學樓,並將其改造成集體宿舍。他需要幫助來籌集資金。

「我正在為10月25日舉行的第45屆年度海軍陸戰隊馬拉松比賽進行訓練,所以我們決定將這兩件事放在一起。」邁克說,「籌集資金以幫助無家可歸的退伍軍人,這絕對是一個很大的內在動力。」

邁克爾是亨特登中央地區高中(Hunterdon Central Regional High School)的「士兵援助俱樂部」(Student Soldier Support Club)的主席。他非常關心退伍軍人。他來自一個軍人家庭;他的叔叔是海軍陸戰隊的退伍軍人,他的兩個祖父分別是海軍和陸軍退伍軍人。


邁克爾小時候。(雷費拉拉提供)
邁克爾小時候。(雷費拉拉提供)

邁克爾跑過的最遠距離大約是5英里。一天麥克爾在社交媒體上發現了退役的海豹突擊隊和耐力運動員大衛戈金斯(David Goggins)。在大衛的幫助下,邁克開始了為期16周的訓練。據The Blaze報道,在高二的時候,邁克爾曾經參加了26.2英里的費城馬拉松。

邁克爾詳細介紹了他的訓練計劃。他告訴《大紀元時報》:「剛開始,我每周跑25英里。然後慢慢地增加到每周45英里。」但是,這位青少年承認「到最後可能會變得非常具有難度。因為你的身體正在慢慢建立肌肉的耐力。」

在邁克爾參加虛擬的海軍陸戰隊馬拉松比賽時,他將Facebook上的籌款活動分享給了朋友、家人和當地社區。捐贈蜂擁而來。

回憶起參加馬拉松比賽的那一天,邁克爾這樣說:「幫助全國無家可歸的退伍軍人的理念激勵著我在這四個小時裏堅持並忍受痛苦。為我們國家服務的人,他們所受的苦要比我們四個小時裏所承受的痛苦多得多。我覺得跑馬拉松是回饋他們的為國家作出的貢獻。」


(雷費拉拉提供)
(雷費拉拉提供)

雷承認:完成馬拉松並為如此重要的事業籌集資金,這對他和他的妻子來說是「一個值得驕傲的時刻。比賽有實時更新。太棒了。」

雷形容他的兒子邁克爾從很小的時候就開始學習「專注和堅定」。他的兒子在蹣跚學步時就開始接受跆拳道和武術訓練。儘管體育比賽很激烈,但他總是站起來,撣去身上的灰塵繼續訓練。在失敗面前更加努力。

邁克爾在10歲時獲得了黑帶。並繼續在格雷西學院學習摔跤和柔術。他現在正打算申請一所軍校。

邁克爾說:「無論如何,我都想為國家服務。我想學習機械工程,希望有一天能用這個學位來幫助我們的軍隊。」


邁克爾和父親。(雷費拉拉提供)
邁克爾和父親。(雷費拉拉提供)

卡納雷斯(Canales)是一名伊拉克戰爭老兵。他告訴The Blaze:邁克爾和雷是勇士之家的首位來自外州使者。「我希望能有一百個像邁克這樣的人」,他說,「他只有17歲,想像一下他開始募捐的樣子!我看到了一個擁有巨大而光明的未來的人。」

卡納雷斯認為:由於無家可歸和不穩定的生活,美國退伍軍人的自殺率一直居高不下。勇士之家現在正在做新的籌款計劃。這是一個大型的用於修復私人莊園的項目;卡納雷斯的目標是到2025年走向全國,為1,500多名退伍軍人開設150個集體之家。


邁克爾和他的父親雷。(雷費拉拉提供)
邁克爾和他的父親雷。(雷費拉拉提供)

邁克爾告訴《大紀元時報》:「我們支持我們的退伍軍人。因為他們日復一日地為我們的國家而戰。我覺得他們應該能夠享受他們為我們努力爭取的自由。」#

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