天然氣價格正經歷著歷史性飆升,引發外界對「廉價天然氣時代已經終結」的討論。高昂的價格將在全球經濟中產生連鎖反應,威脅著經濟復甦,給包括中國陶瓷製造商在內的企業帶來打擊。

據彭博社9月4日報道,在大多數主要市場,燃料的成本已經達到創紀錄的季節性高點,而且可能進一步上升,威脅業界從COVID-19(中共病毒引發的肺炎疾病)大流行中的經濟復甦。

在過去十年的大部份時間裏,用於發電和供暖的天然氣資源豐富且價格低廉。但由於需求大大超過了新供應,這種情況在今年戛然而止。

天然氣價格飆升將帶來連鎖反應

彭博社分析指出,即將到來的冬天可能會給全球帶來一個痛苦的教訓,那就是,天然氣對經濟無孔不入的影響。無法承受的價格可能會抑制家庭支出並通過通貨膨脹侵蝕他們的工資,給銀行家們帶來一些艱難的政策選擇。

更糟糕的是,實際供應短缺可能會使大量工業閒置,甚至會在發展中國家引發停電,從而可能引起社會動盪。

「能源是經濟的基礎」,能源經濟與金融分析研究所(Institute for Energy Economics and Financial Analysis)的分析師羅伯遜(Bruce Robertson)說。他還說:「高能源價格在供應鏈中產生影響」,並可能削弱剛剛開始的經濟復甦。

隨著需求從最嚴重的COVID-19封鎖中恢復過來,但卻與供應限制相碰撞,世界各地的能源成本正在上升。石油已經經歷了從2020年末開始的長時間反彈,並在7月份收於多年來的價格高點,每桶75美元以上。

北半球夏季開始時,天然氣價格就開始上升,當時越來越明顯的是,歐洲沒有足夠的供應,無法像往常一樣對冬季將開始大量消耗的天然氣儲存點進行補給。歐洲大陸最大的供應商俄羅斯一直在限制管道出口,原因有很多,包括國內需求旺盛、出產中斷等。

奧地利石油和天然氣生產商「OMV AG. Consumers」行政總裁斯特恩(Alfred Stern)表示:「整個夏天,我們都在拖延存儲。」天然氣價格走勢「現在將取決於今年冬天有多冷」。

影響將擴大到亞洲和美國

在歐洲,天然氣價格已經超過石油價格,但這種影響並不侷限在歐洲內。雖然俄羅斯的供應限制不會直接影響亞洲的消費者,但亞洲消費者仍必須與歐洲競爭液化天然氣的海運運輸,從而迫使他們支付更高的價格以確保交付。

「現在昂貴的天然氣價格對歐洲來說是一個問題」,意大利公用事業公司「Enel SpA」的行政總裁斯塔雷斯(Francesco Starace)周五(9月3日)在接受彭博採訪時表示,「它們也可能成為亞洲的問題。」

液化天然氣市場是連接歐洲、亞洲和美國的紐帶。通過刺激天然氣的更大出口,歐亞的高價格也能反映到美國國內市場。紐約的天然氣期貨今年已上漲80%,至2018年以來的最高水平,儘管其仍遠低於全球其它主要市場。

彭博社上個月報道稱,歐洲天然氣價格從2020年5月的歷史低點飆升了10倍以上,而亞洲液化天然氣價格在過去一年上漲了約6倍。即使在美國,頁岩革命顯著提高了燃料的產量,其價格也已升至10年來的最高水平。

天然氣價格暴漲迫使多家中國陶瓷廠減產

在世界範圍內,天然氣價格暴漲的經濟後果正變得越來越明顯。彭博社看到的一封發給客戶的電子郵件副本顯示,法國最大的糖生產商「Tereos SCA」上個月警告稱,燃料價格正在影響歐洲的糖加工,「極大地」增加了生產成本。

位於法國北部的食品加工公司「Roquette Freres SAS」負責核心成份的高級副總裁勒羅伊(Pascal Leroy)表示,高能源價格正在「對所有其它成本造成通脹壓力」,最終將轉嫁給客戶。

中國是全球最大的天然氣進口國。據地方媒體報道,由於廣東和江西省的高昂價格,多家陶瓷廠被迫減產。據營運總監艾哈邁德(Shakeel Ahmad)稱,公用事業費用的激增已經「破壞」了巴基斯坦「Mughal Steels」公司的業務。

艾哈邁德表示,公司面臨的問題是,他們需要先消耗天然氣,然後再收到高額賬單。在這種情況下,「我怎麼能再返回到客戶那裏說『我需要為我賣給你的鋼材增加額外成本』?」

摩根大通本周表示,其全球製造業經理人指數在8月份跌至六個月低點。

俄羅斯液化天然氣生產商Novatek PJSC行政總裁米赫爾森(Leonid Mikhelson)表示,目前亞洲的液化天然氣價格「絕對不正常」。

「Energy Aspects Ltd.」公司的天然氣分析師的法伊(Nina Fahy)表示,美國製造商尚未看到天然氣成本上漲的重大打擊,因為鋼鐵和石化等許多能源密集型行業的產品銷售價格也出現了飆升。

天然氣危機可能會蔓延到政治領域

彭博社分析認為,目前主要發生在歐洲和亞洲重工業的危機可能很快就會蔓延到政治和宏觀經濟領域。

如果家庭和企業看到他們的水電費上漲,他們可能會尋求提高工資或提高他們銷售的商品價格,從而加劇已經因供應鏈緊張而產生的通脹壓力。

基本商品價格持續上漲可能會產生社會後果。歐亞集團分析師在日期為8月31日的一份報告中說:「對於許多新興市場經濟體來說,零售燃料或能源價格即使小幅上漲也可能導致經濟困難和公眾動盪。」#

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