美國眾議院軍事委員會周三(9月1日),以42比17的投票結果,支持將國防開支提高近250億美元。議員們表示,這將使國防預算高於通貨膨脹,讓美國面對中共等對手時,能保持優勢。

這項修正案,是由軍事委員會首席共和黨議員羅傑斯(Mike Rogers)所提出,並獲得了14名民主黨人的支持,這將使下一年度的軍事預算增加3%。外界認為,參議院版的法案也支持這一開支水平,這項修正案的通過,將為2022財年的國防開支鋪平了道路。

羅傑斯表示,這將使預算的增長與通貨膨脹保持一致,並為一些拜登政府預算中沒有涵蓋的項目提供資金。

羅傑斯說:「我的修正案涵蓋了共和黨、民主黨成員的優先事項,以及作戰司令部和各軍種的未編列預算的優先事項。」

該修正案將把資金投入到新興技術中,以幫助美國保持競爭力,並增加了潛艦、戰機和作戰車輛的經費。

在辯論中,羅傑斯說,增加開支將確保美國能與北京等對手競爭。

「它將確保國防開支的增長,高於通貨膨脹率3%,滿足兩黨國防戰略委員會的建議。它也扭轉了總統預算中提出的削減方案」,羅傑斯說:「它提供了超過150億美元的預算,以完成各軍種沒有資金完成的採購、研究和準備工作,它還包括200多位成員所指出的基礎法案裏沒有解決的優先事項。」

眾院軍事委員會主席、民主黨議員史密斯(Adam Smith)對羅傑斯的修正案投了反對票,理由是浪費和項目目標不明確。

史密斯說:「我真的相信,國防部現在最需要的重要事項是明智地花錢,是更好地進行採購,更好地區分當下與30年前的威脅。」

曾是海軍軍官的民主黨眾議員盧里亞(Elaine Luria)說,她完全支持羅傑斯增加國防經費,這將向對手和盟友發出一個有力的信息。

她說,一些對手試圖「攻擊我們並對我們造成傷害」,無論是在南海提出非法的海事主張、進行破壞性的網攻,或是攻擊美國盟友。

「我們需要3%到5%的實際增長,我想為羅傑斯先生和我的其他同事鼓掌,他們支持這項立法,並最終做我們需要做的事情來對付中國。」盧里亞說。

「我們的法律說,我們需要355艘船。我們需要11艘航空母艦。這是法律規定的。而當一個預算案提出退役的艦艇,比我們建造的艦艇還要多時,這並沒有讓我們走向正確的方向,擁有對抗中國所需的力量。這項修正案非常重要。」盧里亞補充說。

由於議員們提出了約780項修正案,這將使辯論持續到深夜。共和黨人提出的修正案將迫使小組中的民主黨人就各種敏感問題進行投票,從阿富汗和中共,到禁止教授批判性種族理論(CRT)。

在辯論開始之前,共和黨人表示,他們準備提出50多項修正案,試圖讓拜登政府為阿富汗撤軍的混亂負責。

「我們想弄清楚,留下的設備發生了甚麼,我們留下了甚麼。我們想知道巴格拉姆空軍基地被放棄的原因。」羅傑斯在8月31日的記者會上說。

史密斯(Adam Smith)則反駁,國會應審視整個20年戰爭中出現的問題,而不僅是最後幾個月。

「如果我們要真正誠實地審視阿富汗,我們需要審視整個20年」,他說:「我認為僅僅關注最後4個月,會對在那裏服役的男男女女造成極大的傷害。」◇