8月31日,美國紐約漢米爾頓軍事基地(Fort Hamilton)和美國軍隊紐約徵兵營(U.S. Army New York City Recruiting Battalion)在布碌崙與史丹頓島交界的一處軍人俱樂部中舉行聚會,慶祝今年的「婦女平等日」(Women's Equality Day),他們邀請了幾位榮譽女兵回憶自己的軍旅生涯,包括曾在南韓服役的韋斯特(Lorraine West)、美國軍隊協會打紐約地區分會主席威斯特摩蘭上校(COL Mary Westmoreland)以及著名歌手德拉法夫(Michelle Dellafave)。

紐約軍事基地駐軍指揮官馬丁上校接受採訪表示,美國軍隊以人為第一。(施萍/大紀元)
紐約軍事基地駐軍指揮官馬丁上校接受採訪表示,美國軍隊以人為第一。(施萍/大紀元)

該基地駐軍指揮官和徵兵營長都表示,美國軍隊重視多元化與婦女的作用,並鼓勵廣大華人社區的年輕人踴躍參軍,還表示有中文能力將會得到加分。

每年的8月26日是美國的「婦女平等日」,為紀念1920年美國憲法第十九修正案,即禁止州政府和聯邦政府以性別為理由拒絕公民投票。美國從1973年開始慶祝這個日子。

漢米爾頓軍事基地邀請了幾位參加過韓戰、越戰的女性老兵,以及給軍人演唱的藝術家參加了慶祝聚會。該基地駐軍指揮官馬丁上校(the Garrison Commander, COL Graig Martin)對本報表示,這個紀念會非常重要,因為它體現了美國軍隊的價值觀。

「我們是紐約市唯一一個現役軍事設施,美國軍隊是一個把人放在首位的機構,……我們照顧我們的人,不管他們是一個個人,還是一個家庭,或者是退伍老兵以及退休的人,無論你是剛參軍,還是即將退休,軍隊要確保你有一個職業,或者兩年,或者像我這樣的30年。這是一個集體,這是一個關心人的社區。」他說,「所以彰顯我們軍隊和美國人民的價值觀和品格就非常重要。」

徵兵營指揮官莫里斯中校(Lieutenant Colonel ,Harold Morris,Commander,U.S.Army Recruiting Battalion)對本報表示,他個人參加過阿富汗和伊拉克戰爭,在他的軍旅生涯中,女性和男性一樣重要。無論是步兵部隊還是核心師,無論是白天夜間的巡邏還是扛著50或者100磅的武器,他一直和女兵們並肩作戰。

另一個徵兵營的軍士長英達戴奧(CSM Angela Indardeo,Command Sergeant Major)表示,在最近的徵兵中,150種職業中都有女性。

鼓勵華人參軍 中文能力會加分

兩位徵兵軍官鼓勵華人社區的青年參軍。莫里斯說,他們徵兵不針對任何種族,在美國軍隊中人人平等。

「但我想說,中文語言能力是非常有需求的,特別在情報、翻譯以及外聯部門。所以,如果華人社區中有人想考慮在軍中謀職,中文能力是一個大加分。」

說起在軍隊中工作使他們最受益的地方,莫里斯表示,對他來說是「團隊精神」。

「做一個軍人讓你有機會成為團隊的一部份,在軍隊中你可以去一些有趣的充滿挑戰的地方,做一些平常人沒有機會做的事情,這可能是軍隊中最好的事情。」他說。

對英達戴奧而言,她的人生目標是讓她的父親驕傲。當初作為一名印度裔女生參軍時,她的父親曾為她擔心。但是現在,在她服役23年並榮升到士兵最高軍銜之後,她正在讀博士。現在的她不僅讓父親放心,而且視她為最大的驕傲。

「所以我說,每個人從軍隊中收穫的東西是不同的。」她說。#

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