美國全國餐飲協會(NRA)8月31日 發表調查報告顯示,「中共病毒」(COVID-19)的變種病毒Delta快速傳播,威脅著美國餐飲業的恢復進程。

路透社報道,據8月13至15日網絡調查顯示,接近1/5受訪者表示,由於Delta 疫情升溫,他們已停止去餐館就餐。調查報告稱,全美餐館今年總銷售額預計將同比上升19.7% 至7,890 億美元,但這仍將比2019年的8,643 億美元減低8.7%。

染疫人數增加和持續的不確定性迫使大型活動取消,並可能擾亂旅遊業;而如果旅遊活動收縮,餐館業會再受打擊。

由於民眾擔心染疫不敢外出吃飯,以及餐館遵守政府防疫政策限制室內就餐人數,去年美國餐館是遭受疫情打擊最嚴重的行業之一。

例如,今年夏季美國牛排館銷售大幅增長,但由於這類餐館嚴重依賴度假旅客和私人企業訂餐,Delta 疫情蔓延會威脅到這類業務。

受疫情影響, 包括麥當勞(McDonald's)、百勝餐飲集團(Yum Brand Inc)旗下塔可貝爾(Taco Bell)和肯德基(KFC)在內的許多大型快餐連鎖店已開始關閉室內就餐區,或者縮短營業時間。

根據產業追蹤機構Black Box Intelligence 的數據,8月餐館銷售額較7月下降;7 月銷售額較2019 年同期上升8.1%,但截至8 月22 日,8月銷售額較2019 年同期僅上升6.3%。

全國餐飲協會的調查顯示,3/5 的受訪者表示,疫情令他們的消費及去餐館吃飯方式發生改變。例如,他們會訂外賣及讓餐館送餐上門,或者在餐館外的就餐區吃飯,甚至取消外出吃飯計劃。◇