距離韓國大選還有約半年時間,上個月韓國執政黨在強烈反對聲浪中推出了管制假新聞的《媒體仲裁法》修正案。此舉被指試圖在大選前令媒體的批評性報道保持沉默。

韓國執政黨共同民主黨利用在國會的席位佔據大多數的優勢,按照國會程序,8月份在國會三次單方面表決通過媒體仲裁法修正案,目前僅剩下的程序是國會大會正式的表決和總統文在寅的批准。

但是,期間,除了韓國執政黨和文在寅以外,包括韓國保守派和進步派在內的所有在野黨、新聞界、學術界、法律界的組織,以及國際上的主要媒體組織,如世界報業協會(WAN-IFRA)、國際新聞協會(IPI)、 國際記者聯盟(IFJ)等都對此修正案提出反對意見。

《媒體仲裁案》修正案的主要內容包括,假新聞受害者最高可向涉事新聞媒體要求受損額5倍的賠償,有權要求刪除相關報道並發佈糾正報道等。

反對方的理由是該法律標準模糊,將給媒體套上籠頭。人們認為法案違反憲法,對於「推測為故意、重大過失行為」的定義不夠明確,且規定舉證責任在媒體(被告)一方。另外,韓國現行刑法已經對相關行為作出懲罰規定,額外立法制定懲罰性損失賠償制度,存在重複、過度懲罰等問題。

世界報業協會(WAN-IFRA)8月12日向韓國新聞協會發來的聲明中,敦促韓國執政黨撤銷匆忙提出的《媒體仲裁案》修正案。聲明說,「該修正案可能使媒體沉默,不再進行批評性報道,從而損害韓國的民主傳統」。世界報業協會是一個非政府組織,代表了五大洲的18,000多個出版物。

世界報業協會行政總裁文森特·裴恩 (Vincent Peyregne) 表示,「如果就此推進該修訂案,韓國政府將成為借改革之名,實則遏制自由、批判性言論的最惡劣的權威主義政權。」

國際新聞協會(International Press Institute,PIP)8月17日通過其網站發表聲明說,韓國應該撤回新的「假新聞法」。聲明強調,「特別是在明年3月大選之前,(該法)有可能使對掌權者的批評性報道保持沉默,這將使韓國的言論自由陷入危險之中。」 

國際新聞協會是一個全球性組織,在聯合國和歐洲委員會享有諮商地位,目前的成員國,包括韓國在內,有120多個。

最大在野黨國民之力黨議員李達坤(Lee Da Lgon)8月27日在國會舉行的一個座談會上說,「執政黨的用意只能看作是因為選舉(大選),其背後隱藏著非常大的政治動機」。 「否則,沒有理由想讓如此非法的程序在短時間內在這次定期的國會通過。」韓國執政黨曾打算讓修正案在8月30日的國會全體會議上正式表決通過。

國民之力黨院內代表金起炫(Kim Gi Hyeon)8月30日在國會前參加譴責《媒體仲裁法》修正案活動時表示,全世界任何一個自由民主主義國家陣營都沒有這種封鎖輿論的獨裁法,「只有在中國和朝鮮才能行得通」,「其目的在於延長權力、繼續享受獨裁權力的黑心。」

目前,離明年韓國大選僅剩約6個月時間。民意結果顯示,韓國執政黨與國民之力黨支持率相差不多,同時,朝野總統選舉競爭激烈,熱門朝野總統候選人的支持率也不相上下。今年4月,文在寅領導的執政黨在首爾、釜山市長補選中慘敗。這些因素,都為執政黨是否能夠在下屆政府維持政權帶來變數。

今年7月,文在寅心腹、廣尚南道知事(相當於省長)金慶洙(Kim Kyung Soo)因涉操控網路輿論幹預上次大選,被韓國法院判處有罪。

針對《媒體仲裁法》修正案,不僅所有的反對黨對此法提出批評,連執政黨內部也出現了反對聲音。共同民主黨議員李相珉(Lee Sang Min)8月27日接受《中央日報》採訪時表示,「如果《媒體仲裁法》修正案得以實施,記者們將根本無法對舉報的問題等進行採訪報道,如果(主張受害的一方)提起訴訟,媒體將百戰百敗。」

李相珉是律師出身,曾經五次當選過國會議員。他解釋說,「如果主張受害的一方提起訴訟,被告媒體將會絕對承擔責任」,「因此,(主張受害的一方的)個人的名譽、私隱等人格權利和(媒體的)憲法保障的表現自由之間的均衡將被破壞」。

在強烈的反對輿論下,韓國朝野8月31商定,將《媒體仲裁法》修正案在國會全體會議的正式表決日期延至9月27日,期間將組建8人協商機制就該事宜進行討論。@

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