原本預計中國經濟將從中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)復甦,但現在中國正努力應對新的限制措施。

中國是最早從中共病毒疫情中恢復經濟活動的國家之一,這使得中國在經濟增長中處於獨特地位,因為同期世界其它地區經濟正逐漸陷入停頓。6月份,中國工業、消費和投資活動看起來增長良好,但7月份的數據顯示增長回落速度快於預期。

最近爆發的Delta變種疫情,導致中國多個城市重新實施封鎖,使中國工業生產和零售業增速放緩。7月零售額增長8.5%,低於2020年7月的12.1%,失業率也從6月份的5%升至7月份的5.1%。年輕人的失業率更是達到幾十年來從未有過的水平。而汽車產量下滑,房地產業放緩,使得這些行業對勞動力的需求減少,專家預計低技能工人的失業率將進一步上升。

由於中國經濟放緩,高盛、摩根士丹利和其它機構都下調了對中國經濟增長的預期。最初預計的中國年度國內生產總值(GDP)將達到8.6%至8.9%,但現在該數字已下調至8.2%至8.3%。同樣,安銀銀行(ING Bank)也將第三季度中國經濟增長預期從5.5%下調至4.5%。

中國至少17個省爆發了Delta變種疫情。據報道,8月9日當天中國新增確診病例143例,是一周前的兩倍多。受疫情影響,一年一度的國際電影節取消,同樣取消的還有各種展覽和其它公共活動。北京還限制了來自病毒熱點區的飛機和火車。中國國內旅遊業同樣受到打擊,雖然景區願意接待來自全國各地的遊客,但許多國有企業指示員工不要旅行,隨之而來的是旅行社將被迫退款。

這些國內旅行限制尤具破壞性,因為時值通常是旅遊和消費旺季的8月。

受新限制影響最嚴重的行業——零售、餐飲、旅遊和交通業,甚至還未從上次封鎖的陰影中恢復過來。

日前,中國政府關停了寧波舟山港的梅東碼頭,舟山港是世界貨櫃吞吐量第三的港口,而梅東碼頭的貨物吞吐量又佔舟山港約25%。世界各地由於COVID限制,運費已提高了63%。與此同時,中國至非洲的航運因貨櫃短缺而受阻。製造商抱怨,運輸中斷阻礙了他們尋找新客戶甚至服務現有客戶的能力。中國和國外的旅行限制,也讓一些非製造業企業難以開展業務,因它們需要與其它國家利益相關者和客戶面對面會晤。

航運和旅行方面的問題給中國著名的出口行業帶來負面影響。與此同時,海外訂單也有所減少。世界各國仍在為本國經濟復甦苦苦掙扎,這使得這些國家的人購買中國產品的能力下降。由此反映出的就是,中國的出口訂單已減至2020年6月以來的最低水平。

如果中國像美國一些州那樣採取「與病毒共存」的政策,封鎖的影響可能會減輕。然而,中共當局對中共病毒採取零容忍政策,這意味著這些措施將一直持續到病毒被清除。這讓人對中國經濟復甦的前景產生懷疑,或者至少,讓人幾乎不可能預測中國經濟何時會復甦。

圖為中國南京市一個展覽中心內用於COVID-19測試的「火眼實驗室」(註:取名「火眼」,是希望實驗室能夠像孫悟空的火眼金睛一樣,快速識別新冠病毒)俯視圖,圖片攝於2021年7月28日。(STR/AFP via Getty Images)
圖為中國南京市一個展覽中心內用於COVID-19測試的「火眼實驗室」(註:取名「火眼」,是希望實驗室能夠像孫悟空的火眼金睛一樣,快速識別新冠病毒)俯視圖,圖片攝於2021年7月28日。(STR/AFP via Getty Images)

除了與Delta變種病毒相關的封鎖限制,中國還面臨許多其它問題:原材料成本增加;供應短缺和全球晶片短缺損害了製造業,尤其是汽車行業;污染控制手段正在抑制經濟活動,使鋼鐵和水泥產量減少;全球經濟復甦不平衡也使中國更難在一些市場銷售產品或在另一些地區製造產品。

此外,中國正遭受惡劣天氣影響。河南洪災造成302人死亡,使保險業損失17億美元。洪災還導致工廠關閉,進一步損害供應鏈,觸動了世界經濟。與此同時,颱風「煙花」在浙江省造成了33.5億元人民幣(5.16億美元)的損失。

自然災害、經濟增長乏力、失業率上升以及持續的封鎖可能會動搖消費者信心。

當人們對未來不確定時,通常會少借錢、少消費以及少投資。

不斷增長的債務風險是另一個問題。現在公共債務幾乎是GDP的四倍。在過去18個月中,公司債券違約率不斷上升。截至7月,公司債券違約金額已達625.9億元人民幣(96.8億美元),這是自2014年以來的最高水平。這些違約債券包括356.5億元人民幣(55.1億美元)國企債券。

雖然違約債券在債券總額中佔比仍非常少,但卻降低了公眾信心,因為此前人們普遍認為,中央政府會出手救知名企業。至少,人們期望中央政府會救國有企業,而不是讓其違約。但現在似乎不再是這樣。如此一來,投資者對投資中國債券將更加謹慎。

2021年8月,中國央行通過中期貸款向金融體系注入數十億元人民幣。雖然中國的利率已連續16個月保持穩定,但在大多數情況下,銀行存款準備金率已下調50個基點。

許多交易員和分析師預計,隨著中國經濟復甦放緩,中國利率將下調,還預計中國將增加基礎設施投資,以防止未來幾個月的經濟下滑。北京表示,2021年下半年經濟優先事項的核心是增加地方投資。預計這些措施將把公共債務推至更高和更加令人擔憂的水平。

中國經濟放緩可能會導致全球大宗商品價格下跌,這將對依賴資源出口的小型發展中國家不利。全球股票、住房和債務市場也可能會受到拖累。中國消費需求下降也將使其進口減少,給依賴對華出口的經濟體帶來壓力。中國經濟未能復甦的另一個後果是全球供應鏈中斷,再加上消費者信心減弱和消費支出減少,這些都將阻礙其它國家的經濟復甦。

全球市場的壞消息可能對美國經濟來說是好消息。美國大規模刺激性支出,使其正面臨通脹威脅。而全球經濟放緩可能有助於給美國經濟降溫,緩解其通脹壓力。

中國經濟復甦放緩意味著,經濟較弱的國家的情況將更糟。專家認為,中國經濟的全面恢復可能需要長達5年時間,儘管這一數字在很大程度上取決於中國和世界其它地區何時取消COVID遏制措施。

儘管面臨種種挑戰,中國2021年的GDP增長仍有望超過6%,這是十幾年來的最高水平。#

原文:China's COVID Economic Recovery Hits Delta Snag刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

安東尼.格雷西夫(Antonio Graceffo)博士在亞洲工作了二十多年。他畢業於上海體育學院,並擁有上海交通大學中國工商管理碩士學位。安東尼奧是經濟學教授和中國經濟分析師,為不同的國際媒體撰稿。他撰寫的有關中國的書籍包括《一帶一路之外:中國的全球經濟擴張》(Beyond the Belt and Road: China's Global Economic Expansion)和《中國經濟短期課程》(A Short Course on the Chinese Economy)。

本文表達的觀點是作者的觀點,不一定反映《大紀元時報》的觀點。

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