人類的聽覺系統,除了聽到聲音時,可以辨識聲源之外,還能將聲音的物理特性轉換成神經訊息,再傳送到大腦,結合以往的經驗成為有意義的聽覺訊息,也才能對聲音做出適當的反應行為。

聽覺系統的組成與傳遞

人類的聽覺系統可分為周邊和中樞。周邊聽覺系統由外耳、中耳、內耳所組成,外耳負責接收聲音、定位聲源、聚集聲能,使聲音通過外耳道和鼓膜、傳輸到中耳;中耳為內含空氣的腔室,當中有3塊小聽骨負責傳遞聲波;內耳分為前庭(負責平衡)和耳蝸(負責聽覺),耳蝸內含柯蒂氏器(Organ of Corti),為聽覺的終端受器。

柯蒂氏器含有2種聽覺細胞,分別是內毛細胞和外毛細胞。當聲波從中耳進入內耳時,外毛細胞會放大聲音振動,內毛細胞會將聲能轉換為電位差,以利後續神經信號傳遞至大腦,以解讀聲音的訊息。

聽力損失程度分級

台北市立聯合醫院陽明院區耳鼻喉科主治醫生上官瑋娟說,臨床上針對主訴聽覺困難者,會施予純音聽力檢查,判斷其聽力損失程度,世界衛生組織(WHO)將之分級如下。

•正常:小於25分貝。

•輕度聽損:26~40分貝,建議尋求專業諮詢。

•中度聽損:41~60分貝,建議使用助聽器。

•重度聽損:61~80分貝,需使用助聽器。

•極重度聽損:81分貝以上,使用助聽器並配合相關復健計劃,需學習唇語。

聽力障礙病變類型

上官瑋娟表示,聽覺系統任何一部位受損皆可能造成聽力損失,依病變部位可分為下列4種類型。

傳導性聽障

發生於外耳、中耳,常見原因有耳垢栓塞、鼓膜穿孔、中耳積水、聽小骨斷裂等情況,可經由藥物或手術改善。

感音神經性聽障

發生於內耳或聽神經,常見原因有感染、老化、噪音、耳毒性物質暴露等情況。

中樞性聽障

發生於中樞聽覺系統,通常是因為老化、腦傷,或是其它神經疾病而造成,容易導致聽覺記憶和理解能力的減退。

混合性聽障

同時存在兩種以上聽障類型。

三種感音性聽障輔具

上官瑋娟提出,感音性聽力障礙雖然無有效的治療方法,但是隨著輔具科技的進步、對於此類聽障者大有裨益,目前常見的聽覺輔具依形式可分為下列3種。

助聽器

基本原理是利用內建麥克風接收聲音、經過擴音器將聲音處理並放大後傳出,使聽損失者聽見本來聽不清楚的聲音。市面常見有耳掛型(behind the ear)、耳內型(in the ear)、耳道型(in the canal)、深耳道型(completely in the canal)和骨導式助聽器,並且視情況可配合使用其它語音清晰度增強技術,例如:方向性麥克風、噪音消除機制、雙耳配對功能等。

人工電子耳

需藉由外科手術將電子裝置植入耳蝸,可放出電流、刺激聽神經產生聽覺,適用於兩側極重度聽損者,植入後仍需經過一段時間的訓練與學習。

生活輔具

主要功能是解決使用者生活上的問題,減輕生活中的參與限制,依功能分為3種。

1.警示輔具:利用閃光或振動以警示環境變化。

2.電訊輔具:使用電話擴音器或網路攝影機。

3.溝通輔具:使用圖卡或文字表達。

聽力日常保健與叮嚀

•聽損溝通零距離。

•儘量去除背景音。

•說話速度放慢點。

•關鍵字請說清楚。

•保持面對面說話。

•說話不要用吼的。

•避免過度或不當清潔外耳道。

•慢性病需穩定控制、定期回診檢查。

•作息規律、睡眠充足、保持心情平靜。

•避免煙、酒、高分貝噪音場所、長時間配戴耳機。

•飲食均衡,多攝取omega-3脂肪酸、深綠色葉菜,以及維他命A、C、E。◇