中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情籠罩之際,東京殘奧會開幕式於周二(8月24日)晚在東京國立競技場舉行。阿富汗選手因航班被取消無法前來參加,在開幕式期間,有志願者擔任旗手,舉著阿富汗的國旗,向世界傳遞團結與和平的信息。

來自全球的約四千名運動員和12,000名官員將參加東京殘奧會,東京將成為第一個第二次舉辦該賽事的城市。在為期13天的殘奧會期間,除了一些通過學校計劃可以觀看的兒童之外,沒有觀眾被允許出現在場館內。

開幕式以煙花和表演開始,接下來是各國代表隊。飽受衝突蹂躪的阿富汗此時備受全球關注。在沒有代表隊參加開幕式的情況下,有志願者舉著阿富汗的旗幟登場。在開幕式期間,該國國旗將被用作是「團結與和平」的象徵。

和本月結束的東京奧運會一樣,第16屆夏季殘奧會因COVID-19大流行被推遲了一年,將在8月24日至9月5日期間舉行。大部份賽事基本上禁止觀眾參加,東京及周邊地區因病例激增而處於緊急狀態。

國際殘奧委員會(IPC)主席帕森斯(Parsons)周二在開幕式前夕表示,他確定殘奧會將安全舉行。

帕森斯證實,儘管阿富汗運動員因航班被取消而退出奧運會,但阿富汗國旗將被納入開幕式的儀式中。◇