美國軍方官員周一(8月23日)證實,自塔利班接管阿富汗以來,美軍至少兩次在阿富汗最大城市喀布爾營救出了美國人。

五角大樓上周晚些時候證實,美軍上周離開了美國控制的喀布爾哈米德‧卡爾扎伊國際機場(Hamid Karzai International Airport),營救了169名美國人。一名官員後來告訴新聞媒體,美軍部隊使用「契努克」(Chinook)直升機從機場附近的巴隆酒店(Baron Hotel)執行了救援。

五角大樓發言人約翰‧科比(John Kirby)周一在華盛頓舉行的新聞發布會上表示,美軍至少還有另外一次救援任務是使用飛機執行的,將美國人從機場外部帶入機場。

數以千計的美國人、阿富汗人和其他人已抵達喀布爾機場。據報道,塔利班武裝份子阻止了一些人進入機場設施內。他們還毆打了一些人,包括美國人。

當其它國家在機場外開展營救本國公民的行動時,美國軍方因沒有進行類似行動曾一度受到批評。美國國防部長勞埃德‧奧斯汀(Lloyd Austin)上周表示,美軍沒有能力從機場出去,把大量人接到機場,因為「不能不保衛機場」。但從那時起,駐紮在機場的美軍人數有所增加,這使美軍部隊能夠在確保機場安全的情況下進行救援。

現在喀布爾機場約有5,800名士兵駐守。

「隨著我們能力的提高,有5,800人,正如你們所看到的,我們有能力(保護機場)並執行其它行動,以確保美國公民被安全帶進來,準備撤離。」 區域行動聯合參謀部副主管漢克‧泰勒(Hank Taylor)周一告訴記者。

科比說,防長上周三(18日)說,美軍沒有能力大規模地將人從機場外帶進來,但他也確實說了,如果有人處於極端條件下,「我們也可以小規模地去營救他們,我們可以那樣做,我們一直在這樣做」。

科比強調,那是在上周三的情形。在接下來的幾天裏,有更多的軍隊進入機場,增加了美軍的能力,因此美軍確實有能力在可能的時候、可能的地點提供幫助,協助美國人進入機場。「我們不會談論每一個行動的細節。但我們確實有這些能力。」他說。

官員們說,目前沒有計劃要求增派部隊來擴大這些能力。

科比說,雖然軍隊離開美軍守衛的機場進行救援,但他們並沒有經常性離開。

「我不想給你們留下這樣的印象,即我們正在喀布爾的街道上巡邏。但有時,在有需要且有能力滿足這種需要的情況下,我們在當地的指揮官正在做他們認為需要做的事情,以幫助美國人到達機場。」他說。

在國防部進行阿富汗撤離任務更新之前,美國聯邦參議員喬尼‧恩斯特(Joni Ernst)周日(8月22日)敦促美國政府,應該採取更多措施讓美國人離開阿富汗。

「我們是這個星球上最強大的軍隊,我們應該行使這些權力,以確保我們展示我們的軍事力量,尤其是在撤離美國人方面。」恩斯特在接受ABC新聞的《本周》(This Week)節目採訪時說。

「塔利班需要非常清楚地明白,我們有權讓我們的美國公民離開阿富汗。如果這意味著我們需要護送他們到機場,將他們救出,那麼我們會這樣做。」她補充道。#

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